Cykling

384 Miles: Alexander er mor til et grusløb

Hvad midwest-cykling mangler i bjerge og svære stigninger, gør det op med sine betagende og naturskønne grusveje.

gravel-bike-racing



Dens torsdag aften, og regnen kommer hårdt ned. I morgen formiddag begynder jeg at køre 384 miles over landlige grusveje, og ingen ved, om de vil være tørre eller mudrede, eller endda om broer vil være intakte.

Det er klart, at Alexander 380 kræver en følelse af eventyr og selvtillid.

Saint Bernard Day 2 Almanzo Course Mile 340



Her på præriepladserne er grusrennet blomstre. Almanzo 100 med sine søsterløb Royal 162 og Alexander 380 bringer tusinder af cyklister til Spring Valley i det sydøstlige Minnesota. Det er en stærk oplevelse, der forener de involverede ryttere og lokalsamfund.

kvinder bjergbestigning sele

Spørgsmål oversvømte mit sind, da regnen kom ned natten før løbet. Hvordan ville vejforholdene være, når vi starter vores fredag ​​kl. 05:00, og ville de tørre op, mens de er på kursen? Da ingen endvidere havde gjort kursusrekord i år, var det også usikkert, om alle veje var åbne og broer var op.

Race Start!

Kort efter 05:00 forlod vores lille peloton af 18 centrum af Spring Valley. Jeg vidste ikke, om alle veje var farlige, hvordan banen var ud over min. tcx-fil, og hvor nøjagtigt der skal tændes. Alt hvad jeg vidste var, at inden for 384 miles, uanset hvad, ville jeg være tilbage på dette nøjagtige sted med at pedalere, vandre eller kravle hver mil.

fat-bike-for-gravel

Føj til Alexander's uortodokse natur var min opstilling, en Salsa Beargrease fedtcykel med carbon Whisky fælge og komisk brede 45NRTH Dillinger 5 dæk. Cyklen vejer ind til 25 pund, men fuldt lastet med Revelate Designs tasker, lys, fire flasker og andet gear, dets næsten 50 pund.

Tungt, men alt fungerede smukt, selv den temperamentsfulde Garmin. Da kurset skubber 400 miles og stiger næsten 24.000 fod, var spørgsmålet, hvor lang tid det ville tage mig at afslutte. Jeg måtte være klar i mange timer på vejen.

Den kommende aften havde jeg mit lys & bevægelses- og eksponeringsudstyr. Jeg havde også et sæt USB-genopladelige Cygolit-lys og eksterne batteripakker, der kunne tænde / oplade fire ud af de fem lys på cyklen, min Garmin (navigation plus Strava!) Og min telefon. Uanset om det var to nætter eller apokalypsen, var jeg klar.

Irish Hollow Road outside Lansing Iowa

Alexander begynder at følge de første 50 miles fra Almanzo 100-ruten, og kører derefter mod øst og snakker ned gennem Iowa mod Mississippi-floden og Wisconsin.

match ildstarter

Banen blev stadig klumpet, men stigninger blev belønnet med naturskønne landskaber og veje. Snart nok var jeg på 120 km og Lansing, Iowa. Da solen skinnede, begyndte jeg at nyde turen meget mere. Det følgende Wisconsin-afsnit var det bakkende og udmattende. Groft, især på fedtcyklen.

Mile Mark 200

Prairie Du Chien, Wisconsin, kom omkring mile 200, et fysisk og mentalt kontrolpunkt: Over halvvejs gjort og gjort med størstedelen af ​​klatring. Herfra til Decorah, Iowa, var den daglige march.

Old 1800s guy Mile 355 Forestville MN (1)

Natens ro blev præget af lyden af ​​grus under mine dæk, der blev jaget af hunde og nogle latterlige Iowa B-veje og stigninger.

strømpe stuffers til jægere

Disse timer er altid udfordrende; solnedgang er længe væk, og solopgang synes at være en evighed væk. Nogle gange med cyklen plus Red Bull hjalp mig med at besejre lysten til at sove, og jeg rullede ind i Decorah, ligesom solen stod op.

120 miles at gå. Kort efter dukkede kraftigt konstruktionsudstyr og armeringsjern. I stedet for en bro var en temmelig seriøs byggeplads, og jeg var forbandt godt igennem den.

Construction site Sautrday AM

Med Alexander handler det om at være fysisk og mentalt klar til at håndtere de forhindringer, der er stødt på vej.

bike-cockpit

Pludselig dukkede andre cyklister op i afstanden (Almanzo starter lørdag kl. 9:00). Jeg havde overlevet natten og de foregående 330 mil og var tilbage på Almanzo-banen.

Enden er nær

Men jeg var også syg på dette tidspunkt og var ikke i stand til at forarbejde mad. Med 50 miles tilbage måtte noget ændre sig: Jeg besluttede at få mig til at kaste op for at 'nulstille' min mave. Selvom jeg gør dette (og kører på samme tid), passerer Almanzo-racere mig, uheldige tilskuere af denne komiske nødvendighed.

Efter opkast kunne jeg genoptage spiser, langsomt genvinder den nødvendige energi til at erobre de sidste kuperede timer.

Disse miles var hårde, 'hurtige' og utroligt underholdende. Selvom han var træt, blev skubbet mod slutningen tænkt af kameraderiet af Almanzo-rytterne.

schwinn creme 2

Jeg forlod det hele på vejen og gled mig over hvert pedalslag ved at vide, hvor meget tættere det skubbede mig til slutningen, og hvor meget det havde taget mig at nå dette punkt.

alexander-bike-race

Lidt over 35 timer efter at have forladt Spring Valley vendte jeg tilbage. 384 miles. Tre stater. Næsten 24.000 fod med klatring. Over 20.000 kalorier. Cirka 275.000 hjerteslag.

Et stort smil. En uvurderlig afslutning på en episk rejse.

fat-bike-gravel-racer

-Balvindar Singh er medicinsk studerende ved University of Minnesota og en dedikeret gruscyklist. Alexander 380 er et grusløb, der afholdes hvert forår på bagveje rundt om Minnesota / Wisconsin / Iowa-grænsen.