Backpacking

En familie på 8 er ved at afslutte Appalachian Trail

I lejren laver 11-årig Memory morgenmad. Og Dove, 16, laver middag til hele familien. På sporet bærer Filia, 7, alle familiens affald. Mød Crawfords: En eklektisk og målbevidst familievandring i Appalachian Trail.



Family of 8 Hiking the Appalachian Trail: The Crawfords

Den 1. marts 2018, Ben og Kami Crawford fra det nordlige Kentucky stod på toppen af ​​Springer Mountain i Georgien med deres seks børn i alderen 2 til 16. De satte øjnene op på en destination, der var 2.190 miles væk.

De var fast besluttet på at rejse fra det nordlige Georgien til Mount Katahdin i Baxter State Park, Maine, den nordlige ende af Appalachian Trail. Så vidt nogen ved, er de den største familie, der nogensinde har forsøgt denne bedrift sammen.

Nu er de mindre end 150 miles fra terminalen med et mål at afslutte inden 9. august.

Crawfords på trail

Da jeg hørte om deres vandring, kunne jeg ikke hjælpe med at nå ud til at tilbyde opmuntring, ros og hvad mange thru-vandrere elsker mest: brusere, forlystelser og mad. For et par uger siden havde jeg muligheden for at 'spore magi' Crawfords nær min hjemby i Central Vermont.

I løbet af to dage delte vi en bøfmiddag på en parkeringsplads til Bens fødselsdag, en formel middag på en lokal pub, to nætter sammen i et vandrerhjem og 25 mil vandreture igennem starten af ​​New Hampshires robuste White Mountains .

Mens der ikke var tid til en formel sidde-samtale, var der masser af samtaler om, hvad der får dem til at arbejde hen imod deres høje mål.

Family of 8 Hiking the Appalachian Trail: The Crawfords



Familie gennem vandring: Hvorfor vandre i AT?

Under vores vandretur sammen lærte jeg, hvor denne familiens interesse i at vandre AT stammede.

Mens de fleste familier tænker på ture til Disney World med deres 1-årige, følte Crawfords, at en langrendscykeltur med deres førstefødte var den perfekte måde at leve deres familieetos på. Familien søgte at inkludere deres børn som aktive deltagere i alt, hvad de gjorde.

På deres første cykeltur delte de serendipitously en aften i et Damaskus, Va., Vandrerhjem med nogle turister. Der lærte de først af Appalachian Trail. Frøet blev plantet.

Familien vendte derefter tilbage til deres hjemby Seattle, Wash., Og fokuserede på at vokse deres familie- og Bens-forretning. Det lykkedes med begge tællinger, med yderligere fem børn og en virksomhed, hvorfra Ben trak sig tilbage i en alder af 30.

Deres livsstil, som inkluderede hjemmeskoleundervisning, gav dem fri tid til at vandre Wonderland Trail, en 93-mils løkke omkring Mt. Rainier.

På flere ture omkring Rainier fik de erfaring med vandreture, backpacking og samarbejde som familie. Heldigvis boede familien tæt på Rainier. Ben hævdede sine backcountry-færdigheder og selvtillid som leder med flere bjergtopmøder.

Family of 8 Hiking the Appalachian Trail: The Crawfords

De havde alle undtaget at glemme at vandre Appalachian Trail indtil 2017, hvor Kami nævnte vandre den som en familie. På det tidspunkt besluttede de, at der ikke var noget, der holdt dem tilbage. Alle børnene var gamle nok og sunde, deres økonomi var i orden, og en familiediskussion førte til en enstemmig beslutning om at gøre det.

På Appalachian Trail With Crawfords

Jeg mødte først Crawfords i skoven på Appalachian Trail i Vermont. Med en påfyldt YETI-rygsæk tog jeg med voksne og børnevenlige kolde drikkevarer, inklusive chokolademælk.

Jeg vandrede ind med min 'midt-trail magi', og efter en times tid hørte jeg dunende fødder og fnise stemmer fra børn. Først op var 16-årige Dove, der løb ned ad stien med 2-årige Rainier på ryggen.

Mit tilbud om en kold drink blev mødt, da hun løb forbi med en høflig, 'Nej tak. Vi møder sent mennesker på vejkrydset. Lignende svar kom fra 15-årige Seven med sin søster, 13-årige Eden, på slæb. Ouch, bummer.

Så kom 7-årige Filia - helt sikkert har lyst til en sodavand. Med et kæmpe, uærligt grin, gav hun mig en anden, 'Nej, tak'. Disse børn var på en mission!

Få øjeblikke senere kom 11-årig hukommelse med forældrene Ben og Kami og grænser ned ad løbet. Jeg forklarede, at jeg var den person, der havde 'plaget' dem online. De var i chok, jeg fandt dem, og var også meget begejstrede for de kolde drikke, jeg havde med.

Med fire børn foran og to andre på at udforske pletter med mos og bær, tilbragte Ben, Kami og jeg de sidste 3 miles af dagen på at diskutere familie, liv og deres sporoplevelse.

Vandring med Crawford-familien

Vores tid sammen under dette første møde var kortvarig, så jeg blev ophidset, da de accepterede mit tilbud om at hjælpe dem i et par dage. Jeg kom med dem på deres vandring ind i New Hampshires berømte White Mountains.

Jeg hilste dem velkommen ind i et hostelophold og ville hjælpe dem med en rygsæk under vandreturen. (De skulle bære dagsække, mens jeg skiftede deres pakker foran.)

Et par nætter senere mødte jeg dem med alle Bens foretrukne mad og drikkevarer. Vi holdt en fest på en parkeringsplads med en håndfuld af deres vandre venner for at fejre hans 39-års fødselsdag.

Jeg vandrede 16 kilometer med familien den næste dag og lærte alt om, hvorfor de valgte at vandre, hvordan de havde nået det så langt, og hvilke udfordringer de stød på.

Hvad synes det om at gå gennem vandretur med 8

Fra og med marts har vandrere altid kulde og sne at kæmpe med. Ud over ømme ben, blemmer og justeringer af gear var dette år usædvanligt koldt og snedækket.

Crawfords overvinder forhindringer ved at opstille kortsigtede mål. De diskuterede målene om morgenen eller under aftenen familiemøder.

Mestringsstrategier inkluderede planlagte overnatningssteder i byen med varme senge, brusere og varm mad. 'Trail magi' ved trailheads eller vejkrydsninger øgede også enhver spiritus.

Det, jeg fandt mest imponerende ved Crawford-familien, var, hvordan de arbejdede sammen som et team. Det lærte jeg dagen efter i en 10-mils sektion over Franconia Ridge. De havde deres fulde overnatningspakker, der vejer fra 27 til 44 pund.

Først udpegede de job til hvert familiemedlem. Ben var ansvarlig for at transportere Rainier og hans redskaber, mens Kami bar 85-liters pakken, der trækker parret gear.

Hver af de andre børn var ansvarlig for deres eget udstyr og havde en tildelt opgave.

Individuelle opgaver: Backpacking med en familie

Dove, 16, var ansvarlig for at lave middag. Seven, 15, var ansvarlig for et flertal af videoredigering om aftenen og transporterede alt dokumentationsudstyr: kameraer, drone, laptop og alt det nødvendige videoredigeringsudstyr. Eden, 13, var ansvarlig for frokosten; Memory, 11 år, var ansvarlig for morgenmaden; og Filia, 7, skulle bære hele familiens affald.

Endnu mere imponerende var den rotation, de skabte for at bære Rainier efter kilometer 900, da de besluttede at tage noget af lasten ud af Ben. De tre ældste trådte ind, og snart fik de en fire-personers rotation, der skiftede Rainier og pakker hvert 30. minut uanset terrænet.

portage rejseudstyr

Der var også off-trail opgaver. Børnene med ansvar for måltider købte dagligvarer. Og Ben, Kami, Rainier og Seven startede vaskeri og redigerede videoer.

Family of 8 Hiking the Appalachian Trail: The Crawfords

Familien vandrede for det meste i en enkelt fil, hvor Ben og Kami altid tog bagenden op. Der var hyppige pauser og check-ins, så de var altid i kontakt med hinanden.

I lejren satte børnene Ben og Kamis-telt såvel som deres eget. Duen arbejdede på det enorme familiens måltid med én gryde, og forældrene diskuterede dagen og planerne for stien foran.

En familie sammen på sporet

I min tid med Crawfords observerede jeg, mens Ben påtog sig lederrollen. Der var ikke et mål eller modgang, der ikke blev diskuteret som et hold.

Flere gange i løbet af vores vandretur (ofte med Jolly Ranchers og Guldfisk-kiks, der blev passeret), kaldte Ben et familiemøde for at diskutere trætte ben og kilometerne foran. De kommende udfordringer blev diskuteret roligt med input fra alle familiemedlemmer.

At være 150 miles fra færdiggørelsen af ​​Appalachian Trail er en betydelig bedrift. Men det, der imponerede mig mest, var kameraderiet, positiviteten og beslutsomheden for alle otte familiemedlemmer uanset omstændighederne. Crawfords er en tilsyneladende almindelig gruppe af folk, der gør en meget inspirerende og ekstraordinær ting.