Cykling

Tilpas eller dø: Hvordan lokale cykelbutikker udvikler sig til at forblive i live

Du køber måske din næste cykel i en bar, på bagsiden af ​​en varevogn eller i en stue. Det lyder måske underligt nu, men cykelbutikker udvikler sig på vilde måder for at forblive relevante.



Overalt i landet lukker mange traditionelle cykelbutikker da forbrugere i stigende grad køber cykler og gear online. Men nogle butikker finder nye måder at overleve - selv trives - i den digitale tidsalder.

Måske intetsteds er det mere tydeligt end i Indianapolis. I løbet af det sidste år har brutalt vejr og større konkurrence tvunget flere butikker til at lukke ned. Men det barske miljø fremmede også en interessant transformation blandt cykelbutikker. Få forretninger er nu villige til kun at sælge cykler og tilbyde reparationer; for at forblive rentable, har de kigget efter alternative indtægtsstrømme fra ikke-cykler og måder at nå ud til kunder på.

harley davidson off road

Cykler og bryggerier

Langtidslokale Grey Goat Sports er muligvis et af de bedste eksempler på forretningsændringen. Når han siger, 'den gamle model er død', planlægger ejeren Brian Gootee et stort skift med de to nye butikker, som åbner i det næste år.

For at nå ud til kunder og drive sin cykelbutik samarbejder Gray Goat med Upland Brewing Company om at åbne et stort tapperum og restaurant med cykelbutikken i det gentrificerede Fountain Square-kvarter næste forår. Og den anden butik, der åbner i den nordlige forstad til Carmel, vil sandsynligvis indeholde et mindre smagområde med Upland-øl. Hvis partnerskabet viser sig at være frugtbart, vil Gootee sandsynligvis også eftermontere sine andre butikker med barområder.

Gray Goat Sports Indianapolis

'Forsøgte at engagere folk på nye og forskellige måder', sagde Gootee. 'Dette vil bringe os nye kunder, folk, som vi sandsynligvis ikke ville have set før i tiden ... Vi har haft succes i ganske lang tid nu, men industrien har ændret sig så meget, og vi var nødt til at ændre, hvordan vi gør forretning.'

San Antonio Performance Bicycle

Opsigelser, opbevar lukninger 'uundgåelige' som performance cykel ejer arkiverer konkurs

Advanced Sports Enterprises, moderselskab bag Performance Bicycle m.fl., bekræftede afskedigelser og lukninger af butikker, når det går ind i kapitel 11 konkursomlægning. Læs mere…



Mens bar / cykelbutikmodellen ikke er ny - lignende butikker har været åben i Colorado, Californien og North Carolina i årevis - ser flere og flere butikker efter at dyppe deres tæer i ølen. I følge Matt Powell, en detailekspert og senior branche-rådgiver for NPD-gruppen, tilføjer dette koncept ikke kun en sekundær indtægtsstrøm, men det hjælper også med at skabe en følelse af samfund, som kunderne ikke kan finde på Internettet. Han tænker på det som Apple-butikker.

'Kunder kunne købe produkterne online,' sagde han, 'men de går til Apple Store, fordi de vil være i nærheden (folk som dem selv).'

Stay-at-Home-virksomhedsejere

Mens Gootee ser ud til at udvide rækkevidden for sin forretning, gik en anden butik i den modsatte retning. En 20-årig brancheveteran, Jonathan Juillerat, besluttede at give afkald på en anden traditionel butikspil, da han forlod sit sidste job. I stedet oprettede han Bluegrass Bicycle Company, en butik, der kun er aftale - og brugte vinylpladebutik - der køres fra det hjem, han deler med sin kone og kollega-mekaniker, Tania Juillerat.

”Folk vender normalt ud, når de lærer om os”, sagde Jonathan. ”Men dette er ikke noget nyt. Folk plejede at betjene virksomheder ud af deres hjem hele tiden. Mange af vores ældre kunder husker, hvornår de eller deres forældre skulle til den lokale mekaniker, der arbejdede ud af deres garage eller en cykelbutik under ejernes lejlighed. Millennials elsker det, fordi de synes det er nyt og hip.

At arbejde hjemmefra betyder meget lavere omkostninger, men der er også andre fordele. Cirka en tredjedel af klienterne er kvinder, som Juillerats tilskriver ikke kun Tanias tilstedeværelse, men også butikkerne hjemlig appel. Og fordi de ser kunder hver for sig, skifter Juillerats skærme og produkter, der er tilgængelige for denne person, en proces, de kalder 'mikro-merchandising'. Det er måske vigtigst, at de specialiserer sig i kunder, der føler sig uvelkomne i andre butikker.

”Vi fik en 70-årig kvinde ind for et stykke tid siden”, sagde Tania. ”Hun var en erfaren cyklist, men hun var gået til tre butikker og blev ikke behandlet med respekt for nogen af ​​dem. Hun havde et budget på $ 3.000 for en cykel, som hun planlagde at tage på en langtur på lang afstand, men personalet forsøgte fortsat at sætte hende på hybrider. '

Ifølge Tania afviklede kvinden en køb af en $ 5.000 cykel fra deres butik sammen med yderligere $ 5.000 tilbehør.

Med succes er parret blevet evangelister for hjemmebutikbevægelsen og hjælper endda en tidligere medarbejder, Chris 'Big Daddy' Music, med at åbne sin garage-baserede butik på Indianapolis nordøst.

Velo Cult bike shop in Portland, Ore.

Hund spiser hund

Men al evolution kommer til en pris, og detailverdenen er stadig hård, også for de nye koncepter. Joe Cox åbnede den seneste iteration af sin navneshop, Joes Cycles, for mindre end to år siden. Hans nye placering blev dobbeltarbejdet som en kaffe- og sandwichbutik, som han håbede ville opretholde ham over de barske Indiana-vintre.

Men mens forretningen var stabil, meddelte Cox uventet, at han lukker sine døre i denne måned. Han citerede Gootees Gray Goat-bryggeri-placering - cirka en kilometer væk - som en af ​​faktorerne. Han planlægger at flytte til Michigans Upper Peninsula inden for de næste par måneder og åbne en ny butik med en lignende model i 2020.

'Konceptet var godt, men der er så mange unikke udfordringer her', sagde Cox. 'Vi burde have et meget større high-end marked her, men alle har en kompis, der arbejder for SRAM eller Silca eller Shamrock, og så de får deres cykler og dele til en enorm rabat. Der er ingen penge her, fordi scenen nærer sig selv. '

I mellemtiden besluttede Brian Brackmeyer at give afkald på mursten og morter med sin Velofix-varevogn. Men efter mindre end et års forretning besluttede han at sælge. Han afviste at gå i detaljer om sin beslutning, men erkendte, at 'forbrugervaner og smag ændrer sig, og jeg er ikke sikker på, om vi har dem fuldt ud fundet ud endnu'.

Traditionelle cykelbutikker: stadig relevant?

På trods af alt pres for at genopfinde, fordobler mindst en lokal butik bogstaveligt talt den gamle model. Bike Line har to placeringer i Indianapolis-området. Men det rev for nylig sin bygning i kvarteret Broad Ripple for at anlægge en større to-etagers facilitet. Broder-ejere Charlie, Bill og Jimmy Revard haster med, at kunderne stadig higer efter en mere traditionel oplevelse, selv efter næsten 40 år i erhvervslivet.

Bike Line bike shop Broad Ripple

”Vi ved, hvad der lavede,” sagde Charlie. ”Vi holdt os ikke så længe ved et uheld. Når folk taber så mange penge på en ny cykel, vil de prøve at køre med den, for at røre ved den. '

Powell mener, at de eneste uafhængige butikker, der holder sig rundt, vil have betydelig støtte fra store navnefabrikanter som Trek, Specialized og Giant. Både han og Jonathan Juillerat erkendte, at selvom den traditionelle butik aldrig må forsvinde helt, har den særlige forretningsmodel sandsynligvis set sine bedste dage.

'Mange mennesker tror ikke, at en institution, der har eksisteret, så længe cykelbutikken i kvarteret nogensinde kunne gå væk,' sagde Juillerat, 'men de sagde også det om Sears og dagsaviser.'