Klatring

Adrian Ballinger vil aldrig vende tilbage til K2: Heres Why

Ikke en chance. Det er bare for farligt ... Jeg kan bare ikke tage den risiko, sagde Adrian Ballinger når han klatrede på K2 en anden gang.



Sidste gang vi checkede ind med bjergguiden Adrian Ballinger, han gav masser af indsigt i, hvordan det er at klatre Mt. Everest uden brug af aftappet ilt. Han drøftede også sikkerhedsmæssige betænkeligheder ved at klatre på verdens højeste top, en samtale, der viste sig åbenlyst, efter at 11 mennesker døde i 2019-sæsonen.

Hurtigt frem et og et halvt år, og vi har indfanget Ballinger igen. Fra en travl sommerklatresæson i Karakoram, hvor han opsummerede K2 uden supplerende ilt, havde han igen masser af tanker at dele.

Ballinger fortalte os, hvorfor han ikke husker noget om sit Everest-topmøde, hans indtryk af pladebilleder Nirmal 'Nims' Purja - og hvorfor helvede aldrig går tilbage til K2 igen.

Adrian Ballinger Interview: Efter K2

GearJunkie: Hej Adrian! Fantastisk at chatte med dig igen og byde velkommen tilbage fra Karakoram. Var dette din første gang at klatre i Pakistan?

Ballinger: Ja, det var min første tur til Pakistan, Karakoram og K2. Det har altid været en drøm for mig at klatre op på dette bjerg, men med travle klatresæsoner i Himalaya i både foråret og efteråret, føltes det aldrig som om det var det rigtige tidspunkt at gå.

Men efter at have opsamlet Everest uden ilt i 2017, ledte jeg efter en ny udfordring, og det inspirerede mig til endelig at gå.

Var det logistisk anderledes end klatring i Nepal og Tibet?

Ja, meget. Turisme og bjergbestigning infrastruktur i Pakistan er stadig under udvikling, så tingene er stadig lidt uslebne rundt om kanterne. Det er meget sværere og farligere at rejse der, madene i basecampen er lidt hårdere, og det er stadig en stor udfordring at håndtere affald og menneskeligt affald på bjerget.

Når det er sagt, er det pakistanske folk utroligt generøst og imødekommende. De er så begejstrede for, at udlændinge kommer til at klatre der, og de bøjede sig baglæns for at få os til at føle os så velkomne som muligt.

Hvordan kom ekspeditionen sammen i sommer for at gøre din K2-stigning mulig?

Det var virkelig en serendipitøs oplevelse, faktisk. Jeg har ønsket at klatre K2 så længe, ​​men var bare ikke sikker på, om eller hvornår Id kommer rundt.

Så mødte jeg Carla Perez, som bare er en utrolig stærk og erfaren klatrer. Hun havde også ønsket at klatre på K2 i årevis, og vi begyndte at diskutere, hvordan vi kunne få det til at ske.

Nogle af logistikkerne bag ekspeditionen kom sammen, da hun tiltrådte Alpenglow Expeditions og blev Eddie Bauer sponsoreret atlet. Derefter begyndte tingene bare at falde på plads, da vores gensidige ven Esteban 'Topo' Mena meldte sig frivilligt til at hjælpe med at støtte vores indsats.

Adrian Ballinger K2

salg af patagonia duffle

Men tingene startede grovt, allerede inden du nåede base camp.

Ja, der var bestemt nogle udfordringer. Turen til Askole, udgangspunktet for vandringen til K2 baselejr, var det mest skræmmende køretur, jeg nogensinde har taget.

Derefter skulle turen til (base camp) kun tage 7 dage, men jeg blev syg af en mavefejl, der bankede mig ud i et par dage. Vandringen endte med at tage 11 dage i alt, men det tog endnu længere tid at ryste min sygdom, hvilket faktisk viste sig at være en parasit.

Jeg havde ikke engang trådt foden på bjerget, og jeg følte mig allerede svagere. Heldigvis anbefalede min læge nogle antibiotika for at slå uanset hvad det var, jeg havde fanget, men ikke før jeg også gav det til Carla.

Heldigvis vidste vi på det tidspunkt, hvordan vi skulle behandle det og var i stand til hurtigt at pleje hende tilbage til helbredet.

Bortset fra at være syg under vandringen, hvordan var vandreturen til baserlejr?

Det var helt spektakulært. Bjergene i Pakistan er utroligt smukke. Det mindede mig om at være i Chamonix i de franske alper, men med alting som tre gange større.

Og hvad var dine første indtryk af K2?

Jeg var begejstret over dens skønhed og blæst væk af, hvor lige det var op og ned. Jeg var inspireret og klar til at gå, men også lidt skræmt. Bjerget har 12.000 fod med ægte klippe og isklatring, hvilket er meget anderledes end på Everest. Det er meget mere teknisk og vanskeligt.

Hvordan var det på bjerget?

Adrian Ballinger hiking K2



Da vi ankom i base camp, var der 200 mennesker der fokuseret på akklimatisering. Vejret indtil 1. juli havde været særlig dårligt, med regn ned lavt og sne op høj.

Men efter at vi var kommet, klarede himlen sig, og tingene forbedredes dramatisk. Dette gjorde klatring på de nederste dele af bjerget meget lettere og sikrere.

Men højt oppe var en anden historie. Lokalbefolkningen fortalte os, at Karakoram denne sidste vinter modtog den mest sne, den har set i de sidste 30 år. Meget af det var stadig på bjerget og gjorde tingene vanskelige og utrygge over flaskehalsen.

Og alt det sne viste sig at være et problem senere.

Ja, de fleste af de kommercielle hold endte med at rejse hjem, fordi når rebet fikseringsholdet ryddet flaskehalsen på K2, fandt de talje og bryst-dyb sne, der gjorde det næsten umuligt at bryde spor.

Det betød også, at der også var en stor chance for snøskred, så de med rette spillede det sikkert og tog valget om at forlade base camp.

Men du og dit team blev?

På det tidspunkt følte vi os endelig sunde og stærke og havde akklimatiseret os helt op til lejr 4. Vi vidste også, at de fleste topmøder på K2 kom i den sidste uge i juli eller den første uge i august - selvom klimaændringerne flytter det op noget.

Vi håbede, at vi ved at være tålmodige stadig kunne få en revne på topmødet og nå vores mål. Carla og jeg var parat til at blive indtil midten af ​​august om nødvendigt.

Denne tålmodighed betalte sig på en stor måde.

Der var to ting, som endte med at spille til vores fordel.

Først ramte stærk monsunvind uventet bjerget og rydder al den sne fra toppen over flaskehalsen. Det betød, at vi kunne klatre langt mere sikkert og effektivt.

Den anden ting var Nims Purjas ankomst til baselejr, som bragte en vis tiltrængt energi og entusiasme til ekspeditionen.

Hvad syntes du om at klatre sammen med Nims?

Hvad du har set online, er nøjagtigt. Han fik masser af karisma og masser af energi, som er smitsom. Da han ankom i basislejr, gik han rundt og talte med alle, der var der. Han er utroligt stærk og selvsikker, og han bragte et stort løft af moral for alle os, der blev på bjerget.

stor agnes drømmeø 15 dobbelt sovepose

Hvad imponerede dig mest om ham?

Bare det faktum, at han kan forblive fokuseret og optimistisk, mens han forsøger en sådan betagende bedrift. Hvad hes gør er ikke så hårdt som at klatre uden ilt - men slibningen ved at organisere logistikken, håndtere pengeindsamling, rejse til hvert af bjergene og klatre på alle disse 8.000 m toppe tager sin vejafgift.

Og alligevel ser han ud til at rulle med modgang og forbliver positiv, uanset hvilke vejspærrer, der bliver sat i vejen for ham.

Hvordan hjalp Nims dig med at nå toppen af ​​K2?

Da han var på bjerget, overtog Nims og hans team reb-fixing-pligterne og udfordringerne ved at bryde sporet. Vi endte med at tage forskellige ruter op ad bjerget men forbindes igen på Camp 4.

Derefter fulgte vi lidt bagefter og bevægede os langsommere uden ilt. Med han og hans sherpas i spidsen, var vi i stand til at topmøde meget mere sikkert.

Adrian Ballinger on K2

Hvordan var det, da du endelig nåede toppen?

Det var så følelsesladet! Det var kulminationen af ​​mange års drømmer og planlægning for både Carla og I. Der var også en stor følelse af lettelse, da stigningen op var utroligt skræmmende.

Hvordan det?

Klatring af K2 er langt mere teknisk end Everest, især når man går op i flaskehalsen. Vi tilbragte 6 timer på det afsnit alene med farligt serakfald rundt omkring os. Det var utroligt farligt - og når vi ryddet det afsnit, vidste vi, at vi ville klare det.

Hvordan afbalancerede du risikoen ved at klatre i det miljø med fordelene ved at nå toppen?

Ærligt talt? To måneder senere forsøger jeg stadig at behandle mine følelser omkring dette emne. Jeg hadede hvert øjeblik, at jeg var på flaskehalsen, men der var aldrig et spørgsmål om, at jeg ville vende tilbage.

Id kom så langt og arbejdede for hårdt. Det hjalp med til at gøre det succesrige topmøde desto mere tilfredsstillende, selv da jeg vidste, at jeg aldrig ville klatre på flaskehalsen igen. Det er bare alt for farligt og skræmmende.

Aldrig? Vil du ikke vende tilbage til at klatre K2 for anden gang?

Ikke en chance. Det er bare for farligt. Jeg har det godt med det også, for Topo Mena kom for at støtte Carla og jeg på bjerget og vil nu også gerne prøve K2 uden ilt.

Men Ive måtte fortælle ham, at jeg ikke kan vende tilbage for at støtte ham i hans forsøg. Jeg kan ikke bare tage den risiko.

Hvad er dine tanker om kommercialiseringen af ​​K2 i de senere år?

På mange måder følger den den samme sti som kommercialiseret klatring på Everest, selvom antallet naturligvis ikke er så højt. For klatrere er risikoen reel, men de kommer kun i en sæson og går derefter hjem.

Arbejderne - som guider, sherpas og portører i høj højde - er dem, der virkelig er i fare. At foretage flere ture til K2 år efter år betyder, at det bare er et spørgsmål om tid, før der sker noget dårligt. Af den grund fører Alpenglow aldrig et kommercielt hold til bjerget.

Var der noget, der overraskede dig ved K2?

Mængden af ​​affald og menneskeligt affald på Everest er bredt dokumenteret, men det er faktisk værre på K2. Pakistan hænger bag Nepal med hensyn til, hvordan man håndterer dette spørgsmål, og som et resultat er miljøet på bjerget i alvorlig fare.

Du har nu besteget både Everest og K2 uden ilt. Hvilken var hårdere?

Det er ikke et let spørgsmål at besvare. Fra et teknisk synspunkt er der ingen tvivl om, at K2 er mere udfordrende.

Men jeg har lært, at jeg kan klatre op til 8.600 m, uden at det påvirker min krop for dramatisk. Alt over, der skaber nogle problemer. På grund af dette kan jeg ikke huske noget om mit Everest-topmøde fra denne højde op.

På K2 husker jeg hele stigningen og var fuldstændig opmærksom på at være på toppen.

Var der nogen forskel i det gear, du tog til K2 versus Everest?

Adrian Ballinger K2 Eddie Bauer gearPå overfladen ville du ikke nødvendigvis tro det. Men der var faktisk. På Everest handlede det om at holde sig varm. På K2 havde jeg brug for at være i stand til at bevæge sig mere frit og håndtere den tekniske klatring lettere.

På grund af dette samarbejdede jeg tæt med Eddie Bauer for at udvikle en dundragt, der er 20 procent lettere end tidligere modeller. Dette gjorde det lettere at bevæge sig ind, hvilket var vigtigt for den tekniske is og klatring på K2. Vi endte faktisk med at ofre lidt varme til fordel for bevægelsesfrihed.

Den samme filosofi udvides også til mine støvler, da jeg endte med at bruge La Sportiva G2 SM, som har en lavere profil end støvlerne, jeg bruger på Everest, hvilket gav mig mere fleksibilitet i klatring.

Nu hvor du har været hjemme lidt, har du tænkt over, hvad der kommer næste?

Virkelig, jeg prøver bare at nyde vores præstationer på K2 og være tilfreds med det lidt. Jeg har virkelig ikke tilladt mig selv at se længere nede ad vejen.

Jeg vil gerne vende tilbage til mere klatring og arbejde på mine evner der, så i efteråret planlægger jeg at tage til Yosemite for at støtte min kæreste, Emily (Harrington), når hun forsøger El Capitan om en dag. Jeg får chancen for at være en snavsepatrimmer i lidt tid. Jeg ser virkelig frem til det.