Cykling

Alleycat Bike Race

Af STEPHEN REGENOLD



Fødder, der drejede på pedaler, et kort klemt i hånden, jeg svingede rundt om en huller og derefter gemt, hvor vejen slap ned. Det var 30 minutter ind i All City Championship Alleycat-løbet, en årlig underjordisk konkurrence i Minneapolis, der sætter bykørere imod en bane, der blev gjort til at efterligne ruten for en cykelbud på en gennemsnitlig dag i en by. Faktisk kan en alleykatløb føre kørere til et dusin eller flere adresser rundt i et byområde - miles og miles af tohjulede rejser blandt trafikken, gennem stoplys, ind i glitrende centrum, ud til industriudkanten og tilbage igen.

Scener fra Alleycat-løbet i All City Championship i 2010

Alleycat racing kombinerer tre ting, jeg elsker - urban ridning, cykelløb og navigation med et kort. Det resulterende spil, der inkluderer bemande kontrolpunkter, hvor du får et pas stemplet såvel som landemærker, hvor du skriver som svar på en anelse, er et detaljeret træk med atletisk evne, bykørsel og rutestrategi, når du krydser en by.

Rundt om i landet arrangeres der et par hundrede alleykatløb hvert år ifølge Brad Quartuccio, redaktør af Urban Velo, et Pittsburgh-baseret magasin, der dækker bycykling. Han sagde, at alleykatløb begyndte som en 'eneste messenger-ting', men nu er antallet af budbringere eller kurerer i hver begivenhed dværget af 'pendlere, cykelnerder, racere, ex-kurerer og folk, der bare leder efter en god tid.'

SPOT-sporet GPS-rute for løbet



På All City Alleycat i år, der blev afholdt i slutningen af ​​august, kørte jeg sammen med to venner, den ene på en fast gearkasse, den anden på en mountainbike. Vi kortlagde en ujævn rute for at gennemføre banen, før løbens arrangør råbte 'Gå!' Racepakken, inklusive mere end 200 ryttere, stod op og løb derefter til deres cykler stashet i en gyde bag Minneapolis One on One cykelbutik i starten. Jeg klippede ind og råbte efter mine løbspartnere og albuerede ud af pakken for at komme på en gade.

I næsten tre timer kørte vi, snurrede hurtigt gennem centrum af Minneapolis og mod udkanten af ​​byen. Det første kontrolpunkt ved et vandtårn øst for byen krævede afmontering og en opkørsel af to sæt trapper. På toppen ventede en race-frivillig nipper til en øl. Han stansede et blækstempel på vores manifestkort og beviser, at han var der.

Scener fra løbet

Det var ned ad bakke fra kontrolpunkt nr. 1 mod Mississippi-floden. På tværs af Franklin Ave. bro, der kører vest ind i kvarterer på en hovedvej tunge med biler. En drej mod en sidegade. Et checkpoint i en bar. Klik derefter tilbage ind og kør ud mod et nyt punkt over byen.

I slutningen kørte wed gennem byen og krydsede mere end 30 mil på overfyldte veje. Et dusin kontrolpunkter - fra byparker til lagerlokaler - var inkluderet på ruten. Vi kørte ind i en gyde tilbage i centrum og til slutningen af ​​løbet.

Alleycat After Party!

Resultatet… 28. plads ud af et enormt felt af bykørere! Ikke dårligt. Handshakes og high fives. Musikken tændt. Kegs blev rullet ind og stablet mod en mur i gyden. Cyklister streamet ind fra natten. Festen var lige da ved starten.

-Stephen Regenold er grundlægger og redaktør af www.gearjunkie.com.