Rejse

Cykelturende colombias kaffetrekantregion

De colombianske højland har høje palmer, aktive vulkaner og verdens bedste kaffe. Og regionen er hurtigt ved at blive en førende destination for eventyrlystne cyklister, der leder efter ture på næste niveau.



117marcgasch_xpdtn3colombia_190311__dsc3387_117-1600x1066

Hovedet nede i sadlen, jeg har brugt timer på at se mine fødder pedalcirkler i den lette kugle. Jeg kaster et blik over skulderen og fanger et hav af bakker, styrter sammen i et lappeteppe af bananer, planter, bambus og eukalyptus afbrudt af perfekt kæmmede rækker med kaffebuske og skaber en frodig væv af elektrisk grøn - så meget grønt, at du kunne fylde Sherwin -Williams hele Pantone-bibliotek.

Vinden tragter ud for skoven, ned ad vejen og fanger i min udpakkede trøje. Men luften er for tyk, vinden er for svag. Jeg løfter min hage, tørrer sveden fra min pande, myser og ser en stejle gennembore skyline, signaliserer lettelse - og en kaffepause.

Colombianske kaffebønner

Introduktion

Colombia er storslået af næsten enhver skala - skyskraberpalmetræer, bjergrige stigninger, mytiske veje og spektakulær kaffe. Det er sandsynligt, at hjertet i det, der gør det, er trifecta af sol, jord og fugt. Og det, der gør colombianske bønner til frugten du jour.

Klemt mellem Andesbjergene og Stillehavet og forbandet i nærheden af ​​ækvator, tæller det colombianske højland nedbør i meter, ikke tommer. Og i disse dele trækker monsun-sæsonen i stikket to gange om året, og hældes næsten 10 meter vand inden for et år. Over tid har landsbyer tilpasset sig og taget roost på spidsen af ​​bakkerne, ude af vejen for turgid floder.

Arabica Cherries er håndplukket

Mens colombias geografi fungerer over cyklisten, er kombinationen af ​​regn og højde den perfekte alkymi til den universelle eliksir: den delikate og meget efterspurgte arabica-kaffebønne.

Den arabica kirsebær er en betyder frugt. Ikke kun enhver konfiguration af sollys, jord og vand vil gøre. Arabien har brug for en bestemt højde, en moderat temperatur, spande vand og en omhyggelig høsteteknik. Bæret tager mellem 5 og 6 måneder at modne, modnes lyst rød ved afslutningen af ​​regntiden. Fordi arabikaen vokser på stejle bjergskråninger, håndarbejder arbejderne hver bønne.

En maskine kan ikke fortælle forskellen mellem den grønne, den modne og den overmodne bønne. Men et kyndigt par hænder kan selektivt plukke over 400 pund perfekt frugt om dagen. Og i Colombia svarer det til næsten 11,5 millioner poser kaffe, der plukkes for hånd hvert år.

Og saften er værd at presse. Duften er frugtagtig - sammenlignet med blåbær - og bønnen brygger en 'lys' smag med blomsterhints, en sødme, en tang og halvdelen af ​​den koffein, der tilbydes af robusta bean.

Robusta: Harvested by Machine

057marcgasch_xpdtn3colombia_190310__dsc2883_057-1600x1066



Sol, jord og fugt - kaffetræet trives, når alle tre er på linje. Robusta bean, den anden af ​​to primære kaffebønner, der bruges i vores morgen joe, er den hårdere. Det blomstrer under mindre end ideelle forhold, er modstandsdygtigt over for skadedyr og varme og dyrkes og høstes massivt med maskine. Mens robustabønnerne giver mere koffein, udvikler den mere neutral til bitter smag.

Transportformer i Colombia

Vi topper endelig ud til byen Marsella. Indrammet med kolonibygninger, der hver er vasket i sin egen påskeæg nuance, er det centrale torv i live med robuste 4x4'er, der pumper folk og leverer til hjertet af byen. FJ'er, Suzuki Samurais, Nissan Patrols, Series Land Rovers - årgang 4 × 4 er i sit naturlige levested i det colombianske bagland. Men den valgte mekaniske muldyr? Det er unægteligt Jeep Willys.

Colombia_salent0

Efter 2. verdenskrig solgte USA sit enorme overskud af CJ-jeep, og det colombianske forsvarsministerium var hurtigt ved at fange en flåde af den ikoniske 4X4. Colombia havde ikke en øjeblikkelig konflikt for at udnytte Jeep. Men, pålidelig og let at reparere, blev Jeep hurtigt omfavnet af landmænd i landdistrikterne, der fandt Willys en opgradering fra hesten og vognen, der tidligere arbejdede landbrugets frontlinier.

I dag er den ikoniske Willys synonymt med kafferegionen og får stadig i opgave at trække forsyninger, taxa kvarteret (en stød Jeep kan trække op til 14 passagerer) eller sejle på stripen ved Yipao. (Den årlige Jeep-parade i Armenien fejrer 'mulitas mecánicas' eller metalmule.)

Cykling gennem langsommere tempo i Colombia

102marcgasch_xpdtn3colombia_190311__dsc3263_102-1400x440

Vi trækker op blandt en række Jeep Willys, læner vores cykler mod en lys, cremestørrelse-bygning og trækker en stol ved et kaffestativ, hvor vi slutter os sammen med en besætning af lokale landmænd, der nipper kaffe i skyggen. I Colombia skyndes ikke kaffe væk i papirkopper. Det er foretrukket i keramik og letter et bånd med andre. Et par dage før oprettede jeg min egen personlige forbindelse over kaffe med Juan Pablo Ortiz på Les Amis Bizcocheria, et trendy pâtisserie i Bogotás Virrey Park.

Ortiz har en langvarig ramme matchet med et blidt smil og blød stemme. Når han ikke slibes op og ned i de lokale Bogotá-forsøg, arbejder han som marketingchef med 14 OCHOMILES, hvilket støtter colombias voldelige appetit på alt, hvad der cykler. Med spoler af glas asfalt snakende gennem højlandet har colombianerne længe domineret bjergene på internationalt niveau. Deres egen Alpe dHuez er en 85 km lang tur, der klatrer som engel op ad Alto de Letras.

Det er en 10.500 fods stigning, der kaster skulderen på en aktiv vulkan (Nevado del Ruiz) og er kendt for at være blandt de længste stigninger i verden. Fordele kan tygge den op på under 4 timer. Dødelige tager 9 timer med yderligere 3 timer faldende. Cykling er faktisk så stor her, at Bogotá, Cali og Medellín hver søndag blokerer hundreder af kilometer bygader til biler til fordel for cyklister og fodgængere.

Når han nippede af sin espresso, voksede Ortiz poetisk over sine daggry-patruljeringsture. ”Vi rejser kl. 16 for at undslippe skarer og køre op ad bakke, indtil vi løber tør for tid eller løber tør for ben”, sagde han. Selv med de lokale bakker, der topper 10.300 fod, tvivler jeg stadig på, at han løber tør for benene.

Jeg spurgte Ortiz, hvad der brænder økonomien i Colombia. Han svarede: 'Blomster, frugter, kaffe, ædelstene og ædle metaller ... Jorden er vores primære ressource'. Blot besøgende i Colombia for at cykle selv fulgte jeg op og spurgte om turisme. Hans smil falmede, og han sagde: 'Ikke så meget. Ikke som Peru eller Ecuador, der har opbygget en stabil økonomi ud fra turisme.

salomon avanceret hud 12

Historier om FARC og Pablo Escobar har efterladt et blodig spor gennem colombias historie. Næsten 20 år er gået, men den lagrede eksport af narkotika og terror fortsætter med at hjemsøge Colombia. I virkeligheden har det ikke været så længe siden FARC lavede en våbenhvile (den officielle nedrustning blev underskrevet for kun 2 år siden, i 2017). Langs vores rute passerede vi udbrændte narkotikahuller, sværdet af regeringen og overladt som en visuel advarsel til andre om at tænke to gange.

sebenza 21 anmeldelse

Men det var dengang. Ortiz fulgte op, 'Ting drejer rundt - langsomt. Var stadig omkring 10 år ude fra turismen, der fandt fuldt ud '.

125marcgasch_xpdtn3colombia_190311__dsc3466_125-1600x1066

Tilbage i Marsella satte vi vores kaffe ned, trappede ud af byen, gik tabt med at udforske en familieejet finca og handlede smil med de lokale bønder, der høste røde arabica-kirsebær for hånd. Colombia er muligvis ikke det sted, du tror, ​​det er. Ikke på grund af dens forkerte historie, men fordi dens historie har skaklet det fra at blive opdaget. Gennem vores tur spiste vi fantastisk mad, delte baggrundsvejen med den lejlighedsvise Jeep Willys, der rykkede sig op ad bjergene, købte fantastisk kaffe og pedalede nogle af de bedste forbandede veje, jeg nogensinde har kørt.

Jeg planlagde for stigningerne, vidste om håndfladerne og forstod vores rute. Men i Colombia er alt rigere, forstærket med mere volumen. Det er noget, jeg ikke kunne have planlagt eller forventet. Med andre ord, hvis du leder efter eventyr - ægte off-the-instagrid sjov - kom der hurtigt, før alle andre griber ind.

Hvis du går

Hvis du besøger Colombia for at cykle, skal du planlægge din rejse i den colombianske 'sommer': december til februar og juli til september. Den regnfulde sæson, deres 'vinter', plukker op i slutningen af ​​marts og løber gennem maj såvel som oktober til november.

Fristet til at gå i løbet af højsæsonen? Gentag efter mig: 10 meter regn. Den regnfulde sæson er, når kaffehøstingen begynder. Friske bønner kan nydes i slutningen af ​​de regnfulde sæsoner.

Nå frem

At rejse til Colombia er overkommelig og koster mindre end at rejse til Mellemamerika. En rundtur til Bogotá kan gennemføres for under $ 1.000 med daglige flyvninger fra Houston.

105marcgasch_xpdtn3colombia_190311__dsc3277_105-1600x1066

Hvor skal man bo?

Hotel Salento Real Eje Cafetero. Salento, den engang stille koloniby, der sad ved foden af ​​Valle de Cocora, er for nylig steget til backpacker-stjernestatus. Men du bør stadig besøge, hvis kun for at opleve de seussiske vokspalmer i Valle de Cocora. Hotel Salento Real ligger et par blokke fra den bohemiske strandpromenade og tilbyder store værelser og god mad fra den tilstødende tagrestaurant med udsigt over Salento.

La Colina Spa Hotel. Det sidder ved slutningen af ​​vejen og bag en låst træport, og det føles tydeligt som at gå på settet 'Romancing the Stone'. Gæstfriheden er usædvanlig, værelserne er luksuriøse, og maden er overdådig, kun for at blive toppet med en fantastisk udsigt. Hvis du kører ind i La Colina, så forkæl dig selv med en massage. Cricket og torden lydsporet? Det er ikke på bånd, det er streaming i det virkelige liv.

Manizales Green Paradise oprindeligt var et hjem for unge ulykkelige mødre, men blev for nylig købt og omdannet til en ecolodge. Paraíso Verde ligger kun 3 km væk fra travle Manizales og er gemt væk i en stejl dal med udsigt over den anden retning mod en frodig skyskov befolket med den dristigt farvede tukanbarbet. Mens maden her ikke er så stor som La Colinas, udgør udsigterne mere end forskellen. Paraíso Verde sætter dig også inden for en kort taxatur fra starten af ​​den oplagrede Alto de Letras-stigning.

Colombia_Hotel

Gear til en Colombia Bike Tour

Cyklen

En mashup af grus og eventyr, 3T bragte tynde til nye niveauer med sin Exploro. Faktureret som det øverste valg, når du vil gå hvor som helst hurtigt, omfavner Exploro designer Gerard Vroomens stamtavle for hastighed, men med en mere afslappet geometri og omkrets til fedtdæk. Det er yderst i stand til lange træk i sadlen på asfalt eller grus.

Se 3T Exploro-cyklen

Sættet

Se elegant ud, mens du lider. Café du Cycliste blander mode og sublim med subtile nuancer og gripende design. Solenne-hættetrøje er perfekt til den skarpe, tynde luft på Alt de Letras og er masser af behagelige, mens de bufrer kølen, der rejser i coach.

Se Café du Cycliste Mens Gravel Collection

Quoc Gran Tourer

Hvor æstetik og ydeevne konvergerer, brulles London-baserede Quoc sko, der simpelthen passer til fødderne og ser godt ud. Og nu tilbyder Quoc en grusvenlig sko med sin nyligt frigivne Gran Tourer. Pro tip: Tag dig tid til faktisk at måle din fod i stedet for at gå med din traditionelle sidste størrelse.

Se Quoc Gran Tourer Sko

Blackburn Outpost Elite

Blackburns allerede-populære Outpost-cykelpakkeserie er nu lettere og mere holdbar. Rammetasken findes i fire størrelser, der passer til næsten alle rammer og kan sluge en 3L blære med plads til en drone. Sædetasken har en stiv ramme, der boltes til din sadel, så brugerne let kan fjerne komprimeringstørreposen. Bonus: Det er drop-sæde-venligt for dem, der er oppe og op.

Se Outpost Elite Frame taske

Blackburn Dayblazer 1100 Front / 65 Baglygte

Solen står op og går ned på seksterne på ækvator. Så hvis du planlægger at gå lang, er belysning obligatorisk i den mørke skov. Men fordi det til tider er vigtigere at blive set, end at være i stand til at se, holdt vi lysene på hele dagen og genopladede dem hurtigt hver nat.

Se Blackburn Dayblazer