Beklædning

Columbia kalder B.S. om udendørs industri

Af STEPHEN REGENOLD



Med stærke ord og spidssprog rettet mod friluftsindustrien, store løfter om ny teknologi og teaterskatere, der snurrer midt i spotlights på syntetisk is i et begivenhedscenter i det kødpakningsdistrikt i New York, Columbia Sportswear Company i Portland, Ore., Sidst uge annoncerede sine planer om at blive 'den mest innovative virksomhed i det fri.' Den store påstand, der blev reciteret på scenen af ​​en Columbia VP under en medier lanceringsfest, satte tonen for en aften med produkt afsløringer, der omfattede opvarmet overtøj og handsker, bundlag foret med et gitter af metalliske prikker, en ny og proprietær vandtæt åndbar membran til jakker, og et løfte om 'at nedtage Gore-Tex og andre dinosaurier i branchen, der ophørte med at prøve for længe siden.'

Columbia Sportswear-jakker vil sælge for op til $ 1.200 næste år

Mustang-airbag-tilbagekaldelse i 2014

Den krydret retorik og insider-polemik er en del af en plan fra Columbia om at genstarte et firma, der er hængende mod commoditization og selvtilfredshed i de senere år. Og det er ord fra virksomheden selv, ikke mig. ”Vi kalder noget ondt om gammel og dårlig teknologi - selvom det er vores eget,” sagde en direktør ved arrangementet, som jeg deltog i sidste uge sammen med et par dusin yderligere mediefolk fra USA og i udlandet.

Hvad er alt det rod? Hvad med en $ 1,200 Columbia-jakke eller handsker snørret med kulfibertråd, der siver varme? En ny membran fra Columbia - en 'Gore-Tex-morder', som det blev kastet rundt - vil stole på et polyethylenlag for at give en vandtæt jakelinie øget åndbarhed. En ny spredning af baselag har et mønster af metalliske prikker til varmegabning og svedevikningsevne. Boots anvender li-ion-batterier til elektrisk varme, og Columbias vinterparker oplades snart via kabler og USB-porte på bærbare computere, før de bliver lynlåst på hovedet ud og ned i kølen.

'Friluftsindustrien er blevet forældet,' sagde en collegekonsulent ved arrangementet. 'Vi vil vokse markedet gennem innovation.' Som Columbia ser det, trækker stigende atletiske mærker som Under Armour og Lululemon en betydelig markedsandel væk fra traditionelle udendørs virksomheder. Årsagen, skønner Columbia, er en mangel på innovation i verdenen udendørs. En pakke med nye produkter for 2011 og fremover, virksomheden touts, vil ændre dette paradigme.

la sportiva tx3 vs tx4

Tværsnit af Omni-Heat jakke



Det er værd at gentage: Den store påstand, som Columbia fremsætter, er, at den ønsker at blive 'den mest innovative virksomhed i det fri.' Ingen blandende ord.

Det er sjældent, at et udendørs mærke peger fingre og taler stump. Men jeg fandt, at samtalen ved Columbia-begivenheden var ærlig og passende til en teater-lanceringsbegivenhed, der blev anset for at være et 'come out party' for et brand, der har lidt under street-cred-kategorien i de senere år. Columbia-mærket, der startede i 1938, ramte den store tid i 1980'erne med sine Bugaboo-skijakker. Det red Bugaboo-bølgen i årevis og udvidede mærket 'Buga-' til støvler og firmategnelister og marketing-tale.

Men Columbia drev, hvilede på sine laurbær, og dets produkter slap. Mærket var på randen af ​​at blive et varemærke-navn i rabat stormagasiner, bemærkede en Columbia exec. Nye ansættelser hos virksomheden, der begyndte for et par år siden, og en fornyet fornemmelse af, at innovation og en række produkter (inklusive varer i højere grad) var nøglen til at få virksomhedssalget i gang, har tilsyneladende givet anledning til en passion for internt at skyde for stjernerne.

Columbias elektronisk opvarmede støvler og handsker

De lyse punkter i Columbia-kosmos inkluderer snart en linje for 2011 med de nævnte indlejrede opvarmede elementer. Der er ni jakker, inklusive soft- og hard-shell-modeller, samt en vinterhandske og adskillige bagagerumsmønster snørret med kulfibertråd og selskabets Omni-Heat Thermal Electric-batteriteknologi.

Sammenfoldelig tandemkajak

fortsatte på næste side ...