Rejse

Udforske en af ​​Colorados Lost National Monuments

Højt over den tørre San Luis-dal, udskåret i klippen i de fjerne bjerge og langt væk fra eventuelle rester af civilisationen, ligger en fantastisk hemmelighed: Wheeler Geological Area.



Det er en enorm, overvejende ubeskyttet, tilsyneladende fremmed verden, der stiger over de subalpine enge i La Garita Wilderness. Dette sted er en mistet del af bjergene, hvis geologiske historie er endnu større end de ar, det har efterladt i selve landskabet.

Stedet for en uddød supervolcano, der forårsagede et af de største udbrud i jordens historie, sidder nu stille som en af ​​Colorados mistede nationale monumenter. I dag er det svært at tro, at Wheeler Geological Area for mere end 100 år siden var den næst mest populære turistattraktion i hele delstaten Colorado - efter den sagnomsuste Pikes Peak.

I dagene med hestevogne og vognkørsler forhindrede den uhyggelige lange rejse her ikke mængder af turister fra den victorianske tid fra at besøge området. Det var faktisk så populært, at præsident Roosevelt proklamerede det til et nationalt monument i 1908.

msr tyngdekraftfilter

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Dog lige før bilens daggry var Wheeler allerede ved at blive et forladt sted. Efterhånden som flere amerikanere begyndte at adoptere biler og skabe rudiment af motorvejssystemerne over hele USA, blev Wheeler et forladt mistet monument i Colorado-ødemarken.

Besøget faldt støt fra tusinder af besøgende ved århundredeskiftet til færre end 40 i 1943, med Wheelers status til sidst nedjusteret til et ødemarksområde i 1950. Og så blev en af ​​nationerne mistet nationale monumenter hurtigt glemt i moderne tid.

Wheeler Geological Area: Hvordan man kommer ind

Colorado National Monument Wheeler Geological Area



Området i sig selv er notorisk vanskeligt at komme til, beliggende dybt i San Juan-bjergene uden for den engang blomstrende mineby, Creede, Colorado.

De eneste to veje ind er enten ved den betagende 14-mile Forest Service Road 600 eller ved at tage den uendelige East Bellows Trailhead 790, 7 miles til indgangen til ødemarken. Uanset hvad er det et heldagseventyr med en mindblowing payoff i slutningen.

Efter at have ringet til det lokale ranger-distrikt og spurgt til flere af de lokale outfitters om vejforhold, besluttede jeg på East Bellows Creek Trail snarere end at vandre eller køre. Jeg mountainbikede den første del af stien, men mountainbikere skal være opmærksomme på, at Wheeler sidder i et beskyttet ødemarkområde ud over East Bellows Creek-krydset. Ingen motoriserede køretøjer - eller cykler - må måske krydse inde.

Så den sidste del af stien skal foregå til fods.

Er på vej

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Fordi jeg valgte at tage stien, indsamlede jeg alt mit udstyr. Dette inkluderede min Garmin inReach, 3 liter vand og tilstrækkelige proviant til dagen til at gå ud. Efter at have forladt Creede, er den første del af rejsen at rejse op Pooltable Road i 10 miles til et kryds, der kaldes Hansons Mølle. En personbil kan nemt køre denne vej, hvilket ikke kræver et højafstandskøretøj - endnu.

Ved Hansons Mølle hentede jeg stien til Wheeler, også hvor begyndelsen af ​​Forest Service Road 600 sidder. De første 2 miles af stien slynger sig ned ad bjergsiden for at nå East Bellows Creek. Der er ingen broer her, og det kan være umuligt i de tidlige forårsmåneder, så vær forberedt.

Dette er så vidt du kan cykle, så det er en vandretur herfra og ud.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

bjerg løve beskyttelsesudstyr

Stien klatrer ud af den frodige, blomsterfyldte floddal, og fortsætter gennem bjergengene og gamle skove, der nu er plaget af billedræb. Ved 5 km konverterer stien med Road 600 for det sidste stabile skub mod indgangen til Wheeler. Heldigvis kan du montere din cykel her på parkeringspladsen.

Det mest overraskende, jeg fandt ved denne rejse, var, at udsigterne over Wheeler er skjult indtil den sidste halve mil, når den endelig præsenterer sig selv tårnhøje over bjergene i det fjerne.

Her finder du parkeringsområdet for stien, der fører til formationer.

Vandreturen ind

Jeg fandt et egnet sted at forlade min cykel og startede stien ved at stoppe ved krydset West Bellows Creek for at toppen af ​​mit vand. Der er ikke mange tegn til at pege dig i den rigtige retning, så tag en GPS for at finde din vej.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Da jeg afsluttede det sidste skub opad, åbnede træerne sig for at afsløre et ærefrygtindgydende landskab fyldt med knusede hoodoos og spir i enorm højde. Jeg følte mig som om jeg gik hele vejen fra Colorado til Mars. Jeg kunne ikke have forberedt mig på den storslåede storhed fra Wheeler.

nano air vs nano puff

Særegne klippeformationer her er resultatet af et af de største vulkanudbrud i jordens historie - en med mere end dobbelt så stor styrke som Yellowstone supervolcano. For 25 millioner år siden var dette område en aktiv supervolcano, der begravede det omgivende landskab med 1.200 kubik miles af aske og sediment, mere end 300 meter tykt nogle steder.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Der er ikke meget videnskabelig forskning om vulkanisme på dette sted, så meget af mysteriet omkring Wheeler Geologic Area forbliver et puslespil.

Erosionen af ​​calderaen skabte det massive og eksotiske udseende landskab der springer ud af skoven. Og årtusinder med vind og regn har skåret utroligt dybe riller gennem klipperne og underbår hele området for at skabe en fascinerende hvid klippekløft nedenunder.

Utrolig udsigt, farlige stier

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Herfra har du to muligheder. Du kan tage stien op og omkring formationerne, men træer hindrer de fleste af udsigterne. Eller gå tilbage ad stien og tag en lille sidespor for at udforske nogle af kløfterne, der er skåret ud af klippen. Der er ingen tegn her eller nogen indikationer på, hvor stien fører, men hver tur afslører fantastiske glimt af, hvordan vejret former dette virkelig unikke område.

Hver spor af stien er mere forbløffende end den sidste, og du finder dig omgivet af dybe chasmer, tørrede strømbede og gigantiske stenblokke, der har løsnet fra klipperne ovenfor. Jeg vandrede rundt i området i timevis, klatrede i hoodoos og spir i konstant forbløffelse. Nogle af de massive vandkanaler var endda store nok til at klatre op.

salomon forudsige ra

Vær meget forsigtig med at tage fod her, fordi du let kunne blive fanget på et sted, hvor det ville være uklokt at rejse tilbage på samme måde som du kom.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Eventyr i Creede

Sporens rene længde - og den tid, jeg brugte på at udforske - efterlod mig udmattet. Så jeg besluttede at gå tilbage til byen og påtog mig en mission at få den bedste grønne chili i Creede. Jeg fandt det på Kips Grill.

Udover Wheeler Geological Area, er der ingen mangel på fantastiske steder at se uden for Creede. Du kan tilbringe uger her og stadig ikke opleve alt.

Overvej at turnere med de kolossale rester af Creedes-minedage på Bachelor Loop eller afkøle ved det 100 fods vandfald i North Clear Creek. Hvis det er et off-road eventyr, du leder efter, så tjek vej til Bristol Head. Fra toppen kan du se miles, der ligger på den næsten 3.000-fods klippeside over Creede.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Der er en dyb og rig historie begravet i træerne og støttet op på enhver bjergside i dette område. Hvis du lytter nøje, mens du vandrer ud på de smukke bjergskråninger, kan du næsten høre klabbingen af ​​de gamle gruvemaskiner og fløjten fra det langt uddøde damptog i det fjerne.

Alt om dette område i San Juans har en skjult historie, der bare venter på at blive udforsket.