Nyheder

Fem kajakholdere blev holdt som gidsler i Colombia efter fred

Ben Stookesberry og et team af internationale kajakere var 300 miles ind i en første nedstigning af en colombiansk flod, da FARC-oprørere greb gruppen.



Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

Efter at have kajakket 300 mil, så Stookesberry en motoriseret båd på floden for første gang. En kvinde sad i midten med to mænd i begge ender. Først troede han, at det bare var et turistkrydstogt. Men så så besætningen kajakkerne og vendte til højre mod dem.

Da båden vendte sig, så Stookesberry AK-47'erne. Dette var hans første møde med FARC (De revolutionære væbnede styrker i Colombia) - 18. april 2017. Hans hold var 19 dage inde i ekspeditionen.




Colombia State of Affairs

I 50 år eksisterede Colombia i en tilstand af nær borgerkrig. Under konflikten tjente FARC penge på mange ulovlige måder - kidnapning, en almindelig en. Mere end 27.023 mennesker blev bortført under konflikten.

For FARC var dette et middel til en ende. Oprørsgruppen så sig kæmpe for de fattiges rettigheder mod, hvad den anså for en undertrykkende regering. Regeringen forsøgte at udrydde sine lejre. FARC stod for kommunisme, bredt imod mange.

Konflikten resulterede i mere end 218.000 tab og 177.000 civile dødsfald, mange i FARC's hænder.

Fredsaftale 2016 Met

Den 13. november 2016 underskrev FARC og Colombias Kongres en fredsaftale efter 52 års konflikt. Det gav oprørerne politisk legitimitet i form af deres eget nationale parti.

Landet nyder en fredelig opsving. Men under overfladen lurer FARC stadig i mere fjerntliggende regioner i Colombia.

Den 700 mil lange Apaporis-flod er et sådant område. Stookesberry brugte udtrykket 'lovløs' til at beskrive regionen, hvor han og Chris Korbulic, Jessie Rice, Jules Domine og en anden kajakker, der valgte at forblive anonym, gik ud på et rekordstort forsøg.

Guerrillas In The Mist: Adventure In Colombia

Guerrillaer i tågen: Eventyr i Colombia

En tur til klatring, vandring og cykel i Colombia giver vores redaktør et glimt af det sydamerikanske lands 'dårlige gamle dage' samt et kig på potentialet for vildmarkseventyr. Læs mere…



Første nedstigning af floden Apaporis

Holdet blev lanceret den 30. marts. Et fjernt hjørne af verden, dette område i Colombia er også kendt som et af de mest vejløse. Ved at skubbe fra en bro, skulle de padle i fem hele dage i isolering, inden de kom ind i bjergene i Chiribiquete.

Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

Lige efter indsejling i bjergene stødte de på en enorm klasse V-stryk og lodrette klipper, hundreder af meter høje. På dette tidspunkt var et portland op ad landet umuligt, og holdet var forpligtet til rejsen - punktet uden tilbagevenden.

En dag brød holdet fra kajak til vandretur og spejder. Halvdelen af ​​holdet pegede på det højeste bjerg i Andes nærliggende del. Den anden halvdel observerede den næste flodstrækning.

Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

Mens spejderne snublede Stookesberry over et forladt FARC-lejr. Holdet vidste, at oprørere var i området, og dette var en påmindelse. Protokoller var på plads, hvis holdet skulle støde på FARC, med nødsituationskontakter i en colombiansk by og Californien opmærksom på muligheden.

Med FARC frisk på holdene, fortsatte padlen. Stookesberry beskrev følelsen af ​​isolering som smuk og ren.

Apaporis er en usædvanligt flad flod, der falder kun 700 meter i 700 miles. Periodiske vandfald prikker floden og tegner sig for de fleste af højdedråberne. Dagene er lange og besværlige, da oplevelsen ligner padling på tværs af en sø.

Den første landsby

Tre hundrede miles ind i floden mødte holdet den første landsby. De mødtes med de lokale og planlagde endda at deltage i skolernes engelskklasse. En sjælden flystripe nær landsbyen sørgede for en tilbagelevering.

Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

To læger, der behandlede fjerntliggende landsbyer, gik igennem og advarede kajakkerne om et kendt FARC-kontrolpunkt nedstrøms.

De skulle padle gennem natten i håb om at skyde forbi FARC uden nogen interaktion.

Møde med FARC

Hele natten og næste morgen padlede teamet og troede, de skød forbi kontrolpunktet. Holdet splittede sig naturligt, og Stookesberry og Rice kayakede bag de tre andre medlemmer af teamet. Stookesberry lidt foran Rice.

Om eftermiddagen den 18. april nærmet motorbåden med medlemmer af FARC Stookesberry.

Han sagde, at samspillet var fredeligt, og at FARC-oprørerne ikke pegede kanoner mod kajakkerne. Stookesberry sagde, at han forblev så ikke-truende, rolig og mindelig som muligt, og det gjorde FARC også.

Folkene i motorbåden beskrev, hvem de var. De spurgte Stookesberry, hvem han var, og hvad han planlagde at gøre. Efter den indledende kommunikation sendte FARC informationen videre til deres overordnede.

FARC søgte på Stookesberry og hans båd og opdagede ikke nogen problemer. Kort efter sin interaktion padlede Rice op og sluttede sig til samtalen. De spurgte hende, hvem hun var, svarende til Stookesberry, selvom hun ikke søgte.

Som det viste sig, stødte resten af ​​teamet også på FARC og bemærkede en lignende, ikke-truende interaktion med Stookesberry og Rice.

Kajakkerne blev ryddet for at stige ned.

Taget som gidsel

Holdet kajakede tilbage i landsbyen og forblev i standby. I løbet af natten ankom FARC-oprørere i landsbyen for at undersøge kajakkerne yderligere. Stookesberry fastholder, at interaktionen stadig var høflig. De havde afslappet samtale, mens de spiste middag, selv de gjorde vittigheder.

hav til topmøde ultralette hængekøje

Mens han var i byen den næste dag, forblev kajakeren anonym til venstre for spejder nedstrøms. Lige forbi landsbyen faldt floden 150 meter med massivt volumen. Besætningen forudså denne del af floden som den mest alvorlige 'en virkelig, virkelig stor' del af hvidvandet.

Da kajakeren kom tilbage, blev han fulgt af et bevæbnet FARC-medlem. Denne gang ville der ikke være nogen forhandlinger. FARC tvang kajakkerne til at følge dem til deres lejr.

I dette øjeblik sendte Stookesberry sin første meddelelse til sine nødkontakter. Hvis han ikke kontaktede mere på 24 timer, eller hvis han kun sendte en besked med et nummer, skulle de kontakte myndighederne og arrangere en redning.

Afholdes af FARC

Kajakkerne modsatte sig ikke længere FARCs ordrer. Medlemmerne af FARC, der tog dem, beskrev det som protokol, at de stadig havde brug for et OK fra deres overordnede for at give teamet mulighed for at fortsætte. Holdet spiste middag med FARC og talte gennem aftenen.

Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

Yderligere tre nætter ventede kajakkerne på bekræftelse fra FARC for at forlade. Der var usikkerhed ved kajakkernes sind, mens de ventede.

Om eftermiddagen den 21. april sendte Stookesberry en anden besked til sin kontakt i Colombia, hvor han sagde, at de stadig var tilbageholdt, men OK. Ukendt for holdet, da Stookesberry nåede ud til sin kontakt, besluttede kontakten ikke at vente 24 timer og sendte i stedet med en redning med det samme.

Midt på natten den 21. april var første instans Stookesberry og holdet følte sig alvorligt bange. Et fly cirklede over lejren, og FARC fik panik.

Vagterne råbte. Nogen havde tændt for en GPS og afgivet positionen, troede de. Alle øjne pegede mod de udenlandske kajakere.

En misforståelse på dette tidspunkt kunne have haft alvorlige konsekvenser. Men flyet landede aldrig, og spændingerne satte sig langsomt ned.

Den næste morgen fik teamet lov til at rejse med ét advarsel: De ville forlade al GPS, kameraer og teknologi. De blev enige om og fortalte dem, at de ville fortsætte med ekspeditionen.

I stedet gik kajakkerne tilbage til landsbyen, lånte en lokalbefolkningstelefon og opfordrede til transport. Det var gået for langt; der var for stor usikkerhed med FARC.

Redde

Da Stookesberry ringede til sin colombianske kontakt, var en redning allerede på vej. Stookesberry forblev fast ved, at de ikke havde brug for en redning, kun transport. Han ønskede ikke, at militæret skulle komme ind og potentielt skabe et kampscenario med FARC i området.

Selv efter at have været taget som gidsler troede han stadig, at situationen var under kontrol.

Senere samme dag landede et fly på landsbyens flystripe, og holdet blev transporteret til Bogota. De blev debriefed af FBI, den colombianske hær og politiet.

Stookesberry har været sikkert i USA den sidste uge og behandler stadig begivenhederne.

Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

Colombia: Så og nu

I 2003, derefter en ung Eddie Bauer atlet, turede Stookesberry først ind i Colombia. Han skulle på den første nedstigning af en flod sammen med en colombiansk ven.

I løbet af en del af rejsen huskede Stookesberry, at han portrætterede sin kajak opad og vandrede gennem en militærforbindelse.

Høje hegn, mænd med kanoner og andre tropper patruljerede lokalerne. Han gik simpelt hen ad militærzonen uden spørgsmål. Han huskede kærligt rejsen som en fantastisk oplevelse ved en smuk flod.

I dag hænger en lynlås over floden, og bjergcykelstier slanger gennem landet. Den militære base er ikke mere, og turismen er ankommet på sin plads.

Af den seneste ekspedition huskede Stookesberry Apaporis-floden som en af ​​de mest utrolige han har padlet. Han ser allerede frem til at afslutte rejsen.

Padlen var fjernt, smuk og så fuld af glæde, sagde han. Landsbyboerne, de mødte, var alle utrolige venlige.

Ben stookesberry hostage columbia kayak expedition

Efter afslutningen af ​​en 52-årig konflikt i en fjerntliggende og praktisk talt lovløs del af Colombia blev der ventet møder som dette. Resolutioner er aldrig sort / hvid, og han ser stadig Colombia i forkant med udforskning og turisme.

Stookesberrys tone, da han huskede hans oplevelse var usikker. Han sagde: 'I definitionen af ​​ordet blev vi taget som gidsler', men det føltes aldrig fjendtligt. Han ønsker ikke at plage colombias opfattelse.

Fire dage som gidsler, refleksions levetid

I fire dage var Stookesberry og hans team i hænderne på en oprørsfraktion i Colombia. Det benægter man ikke.

Den måde, hvorpå FARC interagerede med kajakkerne, er, hvor forvirringen ligger. En gruppe, der er kendt for kidnapning, narkotikahandel og mord, behandlede kajakkerne venligt.

De pegede aldrig pistoler mod kajakkerne, handlede aldrig truende. Stookesberry genkender Colombia som et land så fuldt af liv, så fuld af muligheder og uundgåeligt en vis usikkerhed i skove og floder, der snor sig i denne fjerntliggende ende af Jorden.