Camping

Gear fremstillet i USA

Af STEPHEN REGENOLD

En million små nåle arbejder en million tråde af garn. Gear skift. Maskinarmene justeres og drejes, den mekaniserede anatomi af en strikemaskine trækker råt garn i den ene side og spytter en sok ud fra den anden ende.

Det er en torsdag eftermiddag i Sheboygan, Wis., Fabriksgulvet på Wigwam Mills Inc., der brummer med produktion som det har gjort i mere end 100 år. I dag arbejder 250 mennesker på Wigwam, og det familieejede selskab trækker millioner af dollars lønningspunkter ind i områdets økonomi, mens de producerer op mod 30.000 sokker om dagen.

Arbejdere på Wigwam Mills fabrik i Sheboygan, Wis.

Jeg er kommet for at se Wigwam Mills indefra, et kig på hvad der er noget af en arketype af et 'Made in the USA' brand. I en æra, der er vedvarende med en nedadgående økonomi, hvor tilsyneladende alt foregår i udlandet, kan den indenlandske produktion stå på en piedestal som et tegn på håb.

Friluftsindustrien, en motor med flere billioner dollars, mangler ikke varer, der kommer fra udlandet. Men et overraskende antal mærker viser produkter, der stammer fra USA. Efter nogle undersøgelser fandt jeg faktisk, at der er alt for mange til at angive. Fra mountainbikes til atletiske sokker - for ikke at nævne løbesko, autocamper trailere, rygsække, soveposer, knive, kajakker og truger - lagre af udendørs detailhandlere stadig tusinder af varer fremstillet af hænder i hjemmet.

Wigwam sokker kommer ud af linjen

Kokatat Watersports Wear, et firma Arcata, Californien, er et godt eksempel. Paddletilbehør inklusive tørre dragter, tørre toppe, padlejakker og redningsveste er fremstillet i selskabets Californiens fabrik.

SylvanSport Inc. fra Cedar Mountain, N.C., fremstiller GO, en unik fremstillet-i-USA campingvogn. GO rejser som en kompakt enhed på 800 pund, der kan slæbes af små biler, men udfolder sig i et rummeligt husly på en lejr. Det er et unikt stykke amerikansk opfindsomhed, der har vundet designpriser.

Fremstillet i USA: Kokatat Dry Suit

Uafhængige cykelstensbyggere findes i mange større metroområder. Messenger-tasker og cykelkapper sys ofte for hånd af små virksomheder og enkeltpersoner, der sælger direkte til butikker.

I Lino Lakes, Minn., Er Cooke Custom Sewing et mand og hustrusteam, der har lavet tarps, mukluks og skærmtelt siden 1980. Filson Company i Seattle, et gammelt mærke, fremstiller bagage og tøj. Dets produktgaranti - 'Ikke mere, ikke mindre. Din tilfredshed er det eneste formål med vores transaktion. ' - har eksisteret siden 1897.

Fremstillet i USA: SylvanSport GO autocamper

U.S.-fremstillet redskab er ikke alle nicheartikler og fiskeveste. Mens en hovedpart af sine produkter fremstilles i udlandet, producerer New Balance for eksempel nu 25 procent af de sko, det sælger i Nordamerika i en af ​​fem fabrikker i New England.

Listen over virksomheder, der fremstiller det meste af eller hele deres udstyr i USA, fortsætter, inklusive Duluth Pack, Exxel Outdoors, Darn Tough Socks, Benchmade Knife Company, Thule, Chums, Moots Cycling, Brooks-Range Mountaineering, Werner Paddles, Simms Fishing Products , Halvmåne-truger, Buck-knive, Princeton Tec, Ibex Outdoor Clothing, og mange flere.

Fremstillet i USA: Thule tagboks

Hvorfor gøre tingene stadig i USA? Der er hundrede grunde. Hver virksomhed er forskellig. Hos Wigwam siger virksomheden, at det kan spare på forsendelsesomkostninger. Der er ingen importtold. Det kan få sine sokker til at markedsføre hurtigere og foretage ændringer hurtigt, hvis det er nødvendigt for produktdesign. Plus, vil virksomheden indrømme, at der er en stærk marketingcachet til at have en produktlinie, der er lavet helt på amerikansk jord.

I Wigwam begyndte 'made in the USA' i 1905. Der var ingen levedygtig anden mulighed på det tidspunkt. Men i løbet af årtier, da mange af sine konkurrenter skiftede produktion til udlandet, har Wigwam, der ejes af familien Chesebro, holdt sig fast gennem fire generationer og er forpligtet til at opholde sig i Sheboygan.

harley davidson off road

Wigwam sokker inde og klar til emballering

Selskabets strikemaskiner kører i tre skift hver dag. Bakker fyldes med foldede sokker, pakkes og indsamles i et lagerområde på bagsiden af ​​bygningen. Lastbiler trækker op, og arbejderne flytter paller rundt for at fylde en belastning. Fremstillet i Wisconsin. Sendes til verden.

-Stephen Regenold er grundlægger og redaktør af www.gearjunkie.com.