Eventyr

Grand Canyon: At tackle the Rim-To-Rim-To-Rim

De 40+ miles over Grand Canyon og tilbage, kendt som Rim-to-Rim-to-Rim, er en ikonisk rute, og en må ikke undervurderes.

Grand Canyon 100 (15)



I april mødte jeg min ven Kurt Decker og en gruppe andre løbere fra Minnesota og Colorado i det nordlige Arizona. Vores mål var at køre Rim-to-Rim-to-Rim (R2R2R) dobbeltkrydsning af Grand Canyon.

40-kilometer-ruten er en ud-og-tilbage, der starter og slutter ved sydkanten nær besøgende centrum og landsby og drejer rundt ved den nordlige kant. Det har mere end 10.000 lodrette fødder gevinst og tab hver.



Selvom der ikke afholdes noget officielt løb på ruten, har R2R2Rs popularitet skyrocketet sammen med ikoniske ultramarathoner som de vestlige stater 100. I de primære R2R2R sæsoner i det tidlige forår og det sene efterår - ideelt efter at is er smeltet fra sporet, men bunden af canyon er ikke for helvede varmt - der vil være løbere, der forsøger ruten næsten hver dag.

Her er et par ting, jeg lærte undervejs.

r2r2r south kaibab 3

Der er mere end en rute

Der er to hovedstier ned fra sydkanten, der konvergerer ved Phantom Ranch Ranger Station i bunden af ​​kløften (hvor den nordlige Kaibab-sti løber resten af ​​vejen til den nordlige rand): Den kortere og stejlere sydkaibab-sti, og den længere, mere gradvise Bright Angel-trail.



Den længste, men mindst udfordrende rute er at stige ned og senere vende tilbage Bright Angel (ca. 46 miles); den korteste, men mest udfordrende - såvel som den rute, der foretrækkes af hastighedsrekordchasere, er at stige ned og senere klatre syd Kaibab (42 miles). Vores gruppe blandede det op og faldt ned ad Sydkaibab men valgte den mere tilgivende Bright Angel på tilbagevenden (44 miles).

revansiere udskiftning af linser
r2r2r south kaibab 2

Højde er en faktor

Jeg vidste, at Grand Canyon er omkring en kilometer dyb, men af ​​en eller anden grund blev det ikke oversat til en højdeforskel i mit hoved - måske var det manglen på bjerge, som jeg normalt forbinder med højden. Uanset hvad, sydkanten sidder omkring 7.200 fod - højere end Colorados Front Range - og den nordlige kant er over 8.200 fod.

Nede på bunden er Colorado-floden på ca. 2.400 fod. Det betyder, at løb bliver meget lettere, når du falder - men det bliver meget sværere, når du klatrer. At stige næsten 5.000 meter efter en lang dag er allerede en stor udfordring; glem ikke at redegøre for den tyndende luft også.

Du har muligvis brug for en tilladelse

Meget blev lavet af dette nummer sidste år, da National Park Service begyndte at styre grupper i den indre kløft ved at udstede tilladelser. I henhold til parken: 'Enhver organiseret, ikke-kommerciel gruppe, der leder kant-til-rand og udvidet dag vandreture og løb, herunder kant-til-flod-til-rand og rand-til-rand-til-rand, der er der arbejder i den indre canyon 'har brug for en tilladelse.

Men hvad der udgør en 'organiseret gruppe' er ret uklar. Hvis du er i tvivl, skal du kontakte parkens kontor.

Canyon er en unik og skræmmende udfordring

Det er svært at klatre på et bjerg, men i det mindste kan du stoppe og gå tilbage. (Jeg ved, at de fleste klatreulykker sker under nedkørslen. Jeg siger, at indsatsen er mindre at falde ned.) Ikke så med Canyon; hvert trin i skal matches med et vanskeligere skridt ud, og de stigende temperaturer og solnedgangen gør det ikke lettere. Hvis ting går galt, vil du sandsynligvis ikke være i stand til at trække dig ud. Jeg er temmelig ulykkelig, men dette sted skræmte mig.

r2r2r south kaibab

Vejret er alt

På en beslægtet note kan temperaturen i bunden af ​​kløften, især på de udsatte sektioner mellem Phantom Ranch ved den nordlige randstigning på den nordlige Kaibab-sti, virkelig gøre eller ødelægge dit løb.

Jeg har hørt historier om 105-graders varme, der satte hele fester i den sårede taske med kramper, puking og hudsygdom. Kombiner denne mulighed med det faktum, at du bogstaveligt talt er i et kilometer dybt hul, og vejret er med rette en logistisk angst. Heldigvis havde vi næsten perfekte forhold, hvor bunden toppede omkring 85 grader. Planlæg for varmestyring i forvejen, hvis du ikke er så heldig.

Åh, og i foråret og efteråret kan det sne som vanvittigt, og vikarer kan være svage som GearJunkie fandt ud af under den nylige Grand Canyon 100.

Så grundlæggende, vær forberedt og kend prognosen.

Skrab det, vandhanerne er alt

Det skræmmeste øjeblik på dagen for mig toppede ud på nordkanten (efter en stigning, der tog længere tid end forventet), vendte på vandhanen ved sporet for at genopfylde mine flasker og pakke og… få en langsom gurgle. Hvis jeg ikke kunne påfylde her, var det en lang, varm tur tilbage til den næste vandkilde.

Det var ikke, at vi ikke planlagde forude - et skilt på backcountry-kontoret havde angivet hver vandhane, men en på den nordlige Kaibab-sti var på. Og sikker nok, efter et minut med langsomt sild, sprang vandhanen til liv og fyldte min flaske med det koldeste vand, jeg nogensinde havde smagt. Pointen er, at der er vandhaner, men sørg for, at de er på, og planlægges i overensstemmelse hermed, inden du går.

Du kan dø

Hvis varmesygdom, dehydrering eller udmattelse ikke gør dig ind, er der flere punkter på stigningen til den nordlige kant, hvor siden af ​​stien falder af i en ren klippe, tusind meter til klipperne nedenfor. Stien er ikke mere udfordrende der end resten af ​​kløften, men vær ekstra forsigtig med ikke at rejse på denne stigning og tilbagevendende nedstigning.

Hastighedsoptegnelserne er næsten usigelige hurtige

Vores gruppe valgte at nyde landskabet snarere end bust røv, og vores gruppe kørte ruten på 44 km på cirka 13 og en halv time. Stadigvis var vi temmelig beat. Et medlem af partiet brød af og dyppede lidt under ti timer; havde jeg trængt, tilspidset og løbet ordentligt med en indsats, der efterlod mig i en sløv pyt øverst i Bright Angel, vurderer jeg, at jeg kunne have løbet en lignende tid.

Rob Krar on his way to a Leadvill 100 victory in 2014; photo by Matt Trappe

I 2013 annoncerede Rob Krar, nu 38, fra nærliggende Flagstaff, Arizona, sig selv som en ultralydende kraft ved at knuse den forrige R2R2R hurtigst kendte tid (FKT) med cirka en halv time og dække de 42 mil på 6 timer, 21 minutter og 47 sekunder - næsten fire timer hurtigere end jeg regner med, at jeg kunne gøre bedst, hvis vi antager, at de ekstra to miles, vi løb, annulleres af den mere tilgivende hældning, vi tog.

Den eneste anden gang jeg løb den samme rute som Krar, konkurrerede vi begge på The North Face Endurance Challenge 50 Mile i San Francisco i 2013; Krar vandt i 6:21:07 - virkelig tæt på sin tid i kløften. Jeg var lidt over to timer efter, i 8:24:21.

camping komfur typer

På en måde, på en rute, der ville tage mig mindst 90 minutter længere tid at gennemføre, matchede Krar næsten sin (temmelig stout) tid ved TNF 50, mens han kørte sin FKT over meget rodet terræn (Sydkaibab er fyldt med bjælker, klipper og huller fra muldyrtrafik, som Krar kan ses glidende ubesværet i nedenstående video.Det er et vidnesbyrd om den slags sjældne dag, han havde - og den slags sjældne talent, han er.

Canyon er uforståeligt enorm

Jeg respekterede ikke Canyon først. Jeg mener ikke, at jeg ikke bar nok vand eller solcreme - jeg mente, at det aldrig var et punkt på min spandliste. Alle går der, når de er et barn, forklarede jeg, så det må ikke være så cool.

Jeg tog fejl.

Jeg var ved og i Grand Canyon i næsten en uges total, og jeg kom ikke tæt på at se det hele. Hvert glimt på en langt væk mur eller floden en kilometer under var spændende og udmattende. Alligevel var de mindste detaljer - fossiler og sedimentære lag i hver lille klippe - lige så iøjnefaldende. Hvis du vil have en ny forståelse for, hvor stor verden er, og hvor små vi er, skal du gå der, selvom det ikke skal løbe 44 miles.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA