Mtb

GRiT Group har mål: 33% piger i NICA mountainbiking

Kun 20 procent af deltagerne i National Interscholastic Cycling Association mountainbiking er piger. Men i 2023 skyder middel- og gymnasiprogrammet piger til at udgøre mere end en tredjedel af dets cyklister.



Det landsdækkende ungdoms mountainbike-program startede for et årti siden i Californien. NICA repræsenterer nu 31 ligaer, herunder nyligt indviede hold på steder, der ikke typisk er forbundet med sporten: Kansas, Kentucky, Nebraska og Ohio.

For at få flere piger på cykler i en eksplosiv vækstperiode fordobles NICA på GRiT (Girls Riding Together). Allerede tilskrevet af Walton Family Foundation modtog det NICA-indlejrede bevidsthedsprogram lige en $ 150.000-infusion fra det nyetablerede Rapha Foundation, den amerikanske velgørenhedsarm fra et avanceret cykeltøjsfirma ud af London.

'Cykelindustrien og den større udendørsindustri er begge mandsdominerede,' sagde NICA-præsident Steve Matous. ”Der er dog flere kvinder og piger i denne verden end der er mænd og drenge. Vi er nødt til at flytte nålen på vores branche og det bredere samfund - og før end senere. '

NICA får GRiT-finansiering til kvindelige ryttere

Kvinder og piger kommer til og opholder sig i mountainbiking af andre grunde end mænd og drenge. Nu vil GRiT-koordinatorer for hver liga sikre, at piger får det, de har brug for, for at føle sig hørt, styrket og støttet i sporten.

tru ball ged

En 'værktøjskasse' inkluderer målrettede ridemuligheder for piger, mødre, venner, søskende og kvindelige trænere. Og sociale forlystelser, lejre, klinikker og begivenheder er alle en del af blandingen.

Rekruttering af flere kvindelige NICA-coacher er også et stort fokus for GRiT-initiativet. ”Vi ved, at det at have stærke kvindelige forbilleder er en vigtig del af at få flere piger involveret og deltage i vores programmer”, sagde Matous.

En af disse opadgående rollemodeller er ryttere på universitetsniveau Lucinda Kaye, 15, ud af Pennsylvania. I syvende klasse sluttede hun sig sammen med sin bror til hendes stater NICA-ligaen. 'I de to og et halvt sæsoner siden da er vi vokset til ca. 30 ryttere og har stadig formået at holde et 50/50 pige-til-dreng-forhold,' sagde Kaye.

Dette forhold afspejler ikke den aktuelle landsdækkende deltagelse i NICA. Men Kaye mener, at organisationernes mål om 33 procent kvindelig engagement i de næste 3 år er opnåelig.

”Jeg tror bestemt, at det er muligt, fordi vores team har gjort det og vedligeholdt det,” sagde hun. ”Til at begynde med bliver det svært. Men når bolden bliver rullet, skaber den en feedback-loop, og flere og flere piger vil deltage. '

danner upland støvler

Barrierer for piger i mountainbiking

Den sværeste del er de 'irriterende' drenge, ifølge Kaye. ”Den største barriere for at få flere piger med i sporten er, at mange hold er 50 drenge til måske to piger. Så hvis en pige kommer til at øve og ser alle disse irriterende drenge rodne rundt og vise sig, vil hun ikke være ', sagde hun.

”Dette er en vanskelig ting, fordi jo flere piger du har, jo lettere er det at få mere og beholde de gamle. Men hvis du starter med et team med stort set alle drenge, er det vanskeligt at få nogen piger involveret. Jeg tror, ​​at der også kun er en generel misforståelse af, at mountainbiking er for mænd, der afskrækker piger fra endda at prøve.

NICA-girl-rider

Hendes GRiT-venner har kompenseret for noget af det. Kaye har tilknyttet andre kvindelige ryttere selv under korte forbindelser på løb og GRiT-lejre. Men misogyny eksisterer stadig.

Det var tydeligt efter et nyligt 'pickup' bedstemor-cykel-spil. ”Efter at vi var gået igennem mål, går denne dreng, Åh herregud, jeg kan ikke tro, at jeg blev slået af en pige. Jeg kunne bare ikke tro det. Jeg troede, at vi var forbi det, men tilsyneladende er det stadig et tankesæt, vi er nødt til at ændre ', sagde hun.

advarselstegn for tordenvejr
NICA-female-riders

Men det er meget af, hvad mountainbiking har lært Kaye: sejhed. ”Jeg har aldrig følt mig så hjemme med en sport før, og det har virkelig hjulpet mig med at lære at holde mig op,” sagde hun. Andre lektioner handler om nederlag, tidsstyring og hvordan man kan være en god leder.



Kaye satte sidstnævnte til opgave med sit hjemmearbejde træner-i-træningsprogram. Ældre, mere erfarne ryttere hjælper med at coache nyere ryttere, især piger, der vejleder andre piger.

”Dette er virkelig vigtigt, fordi det giver nye piger og andre underrepræsenterede grupper noget at stræbe efter og kan motivere dem til at blive bedre ryttere,” sagde hun.

Fremtid for kvinder i mountainbiking

NICA-GRiT-race

Hvis Kaye er nogen indikator for, hvad GRiT kan gøre for piger i mountainbiking, ser fremtiden lys ud. Men hun er bare en lysende stjerne. NICA NorCal alumn Kate Courtney vandt verdensmesterskabet i XC sidste år. Og i år tog NICA Utah-rytter Haley Batten U23 verdensmesterskabet.

Matous sagde, 'NICA GRiT er her for at overlade disse muligheder og ændringer ved at skabe indbydende oplevelser for alle piger og kvinder til at deltage i et cykelfællesskab.'