Mtb

Det hårdeste MTB-løb på én dag i Amerika? Mød Marji Gesick

Michigans Upper Peninsula er vært for, hvad mange hævder er det vanskeligste mountainbike-race i Amerika, hvis ikke verden. En gennemsnitlig DNF-sats på 60 procent forudsiger skæbnen for ryttere, der prøver at nå slutningen af ​​Marji Gesicks snoede bane.



Nu i det femte år har Marji Gesick mysterium som en vigtig mountainbike-begivenhed langt fra ethvert forventet episenter. Marquette County, på den øverste halvø af Michigan, er et fjernt og vildt sted med dybe skove og farende floder, alt indrammet mod nord og øst af verdens største sø.

Rocky bakker afslører hård singletrack. I din periferi er antydninger til en svunden minekultur udbredt i forladte strukturer, spøgelse trapper og massive, mosebelagte rør.



Men hundreder kommer til race hvert år, inklusive ryttere med kaliber som Tinker Juarez, Jeremiah Bishop, Josh Tostado, Carey Lowery, Neil Beltchenko, Alexandera Houchin og mange flere.

Kursen er udråbt som 100 miles lang, give eller tage. I denne afstand drejer dens umærkede rute uforglemmeligt i timevis, når du trækker op og op, mere end 12.000 fod i total klatring gennem Michigan-bakkerne.

marji-gesick-bike-race-michigan

Jeg red en strækning af Marji Gesick-stien i august med race-medstifter Todd Poquette. Vi mødtes i Ishpeming, et minicenter, og han lod mig se en forhåndsvisning af et afsnit af kurset et par uger før den årlige begivenhed, der blev afholdt i år den 21. september.

Tilmelding til 2020-løbet åbner denne fredag ​​den 11. oktober kl. 20.00. ET. Løbene 666 deltagerpladser forventes at blive fyldt hurtigt.

For flere detaljer om fortid og nutidig Marjis, indhentede vi igen Poquette til nogle spørgsmål og svar. Læs videre for mere om begivenheden og tip til, hvordan man afslutter en af ​​Amerikas mest ikoniske racerbane på to hjul.

Todd Poquette taler om Marji Gesick

GearJunkie: Hvorfor kaldes Marji ofte det hårdeste en-dages mountainbike-race i Amerika? Er det det sværeste i verden?

Poquette: Når en dekoreret professionel atlet som Jeremiah Bishop kommer til byen og erklærer dit løb for det 'hårdeste en-dages mountainbike-løb i Amerika', vil folk tage varsel.

Han kæmpede over hele verden, på alle niveauer, i alle slags vejr, du kan forestille dig. Hed så det hele - indtil han mødte Marji. Naturligvis har vi gjort et godt stykke arbejde med at promovere Jeremiahs tilbud, og DNF-satsen på 60 procent giver interesse.

Todd-Poquette

Hvad gør det så svært?

Tja, selvfølgelig! Mangel på fortrolighed. Mangel på forberedelse. Selvtillid. Vejr. Uheldig. Dårlig ernæring. Underudviklet cykelfærdigheder. Skøre egoer. Listen er uendelig - det er den smukke del.



Du gør det et år og lærer meget. Du kommer tilbage næste år, anvender lektioner fra det foregående år og finder ud af, at du har mere at lære. Det er ikke en-og-gjort for de fleste mennesker; for nogle tager det tre forsøg eller mere.

Løbet markedsføres som 'ikke-understøttet', men alligevel er der 'trailengels' gennem løbet, der hjælper ryttere. Har du nogensinde forestillet dig, at disse engle ville dukke op?

Stacie og jeg bor her på grund af det fantastiske samfund, Marquette County tilbyder. Men vi kunne aldrig have forestillet os, hvad der er sket med vores 'selvbærende' begivenhed. Jeg ser ærligt på at skifte til en mere nøjagtig 'samfundsstøttet' etos.

Vi planlægger ikke at begynde at sætte hjælpestationer på eller støtte, der traditionelt tilbydes ved et arrangement, men på samme tid kan vi ikke ignorere støtteniveauet. Vores samfund har dybest set oprettet en ny kategori i spektret af støtte til udholdenhedsbegivenheder.

marji-gesick-bike-race-michigan-map

Hvorfor ikke kalde det Marji Gesick 108 i stedet for 100? Eller hvorfor ikke gøre det 100 miles i stedet for 108?

Vi får dette spørgsmål hele tiden. Livet er ikke fair. Et år var det 93 miles. Nu er det længere. Nogle år 104, andre 108. Hvis du spørger 10 racere, får du 10 svar. Hvor længe er det egentlig? Vi mener, at det er 105.

Hvordan føler du, at den 'onde' karakter af begivenhedsmarkedsføring spiller ind i de mennesker, der tilmelder sig løbet og deres holdning på banen?

Her er de tre mest almindelige ting, folk fortæller mig om Marji Gesick, i ingen særlig rækkefølge: (1) Det er det sværeste, de nogensinde har gjort, (2) samfundsstøtten er i modsætning til noget, de nogensinde har oplevet, (3) og de elsker markedsføring, besked, humor og rå levering af begivenheden via sociale medier.

Følsomme mennesker elsker ikke det, og det er OK. Verden er fuld af lette løb, de kan deltage i. Marji-racere drages mod udfordringen, shenanigans og sarkasme. Motiverer det dem? Jævla ret det gør. Inspirerer det dem? Absolut.

Jeg modtager utallige e-mails, tekster, direkte beskeder og håndskrevne breve, der beviser det. Marji Gesick er, hvad doktor Phil ville kalde 'hård kærlighed'.

marji-race-michigan

Hvem er nogle af de bemærkelsesværdige ryttere, der er en del af Marji-scenen?

Dejligt stykke arbejde at sætte mig på stedet!

Jeg vil give dig nogle navne på mennesker, men det er på ingen måde en omfattende liste over de mange, mange mennesker, som vi kender og elsker: Matt Acker, Tinker, Jeremiah Bishop, Carey Lowery, Gordon Wadsworth, Carla Williams, Jorden Wakeley , Jeff Rupnow, Jill Martindale, Evan Simula, Jenny Acker, Roy Kranz, Mark Kransz, Chad Schut, David Cate, Scott Quiring, Kip Hartman.

Mange flere.

Fortæl os mere om planlægningen, der går i at finde den sværeste, mest op ad bakke rute fra Marquette til Ishpeming.

Sandheden er, at lokale trailebygere brugte den bedre del af de sidste 30 år på at bygge den. Da Danny og jeg satte os ned og begyndte at tale om at sætte denne ting sammen, var 'den' allerede der. Vi havde noget arbejde at gøre, men hovedparten af ​​den tunge løft var allerede gjort.

bikepacking gearliste

Vores vision involverede at forbinde enhver større trailklynge, som Marquette County har at byde på i en episk og smertefuld op ad bakke til toppen af ​​Jasper Knob. Mange lokale løb begynder i Ishpeming og rejser 'ned ad bakke' for at afslutte i Marquette. Vi ville gå mod kornet og skabe en rute, der er helt op ad bakke fra start til slut.

I modsætning til de fleste udholdenhedsløb er der ingen afslutningstid for målstregen. Hvorfor?

Det hele startede på grund af en målbevidst ung kvinde ved navn Liz Finkelstein. Hun kørte på vores første polar roll. Jeg mødte hende på snescooterløbet med ca. 10 minutter mellem hende og kl. 02:30. skære af.

Hun havde en lang vej at gå - gennem den hårdeste og værste del af kurset. Hun sagde, at hun var i orden, bad mig om at lade hende være færdig og lovede, at hun ikke ville holde op. Jeg fortalte hende, hvis hun ikke ville holde op, og heller ikke jeg. I det øjeblik skiftede noget for mig.

Podiet var blevet besluttet mange timer tidligere, og de fleste racere og fans var gået hjem, men Liz stod foran mig og kæmpede. For hvad? For at afslutte det, hun begyndte! Hun afsluttede tæt på 7:00 p.m.

Respekt for hver racer-finish er i vores DNA, dets del af kulturen her. Hendes race betyder lige meget som nogen, og på nogle måder er hendes finish og andre som hende mere imponerende end de fleste. Jeg er stolt af en masse af de ting, vi gør - dette er en af ​​de ting, jeg er mest stolt af. Lærer folk at fokusere på indsats og ikke give op.

marji-gesick-bike-race

Du er racedirektør for Marji, Crusher og Polar Roll. Hvad nu?

At lede løb er en del af min rolle som Director of Adventure for 906 Adventure Team.

Når jeg ikke hjælper med at planlægge den næste voksne dødsmarsch, finder du mig køre Adventure Bike Club for børn 5-17 i Marquette, eller hjælpe samfund som Delta og Gogebic Counties i U.P. få deres egen Adventure Bike Club til at rulle. Jeg rejser også med og træner vores lokale NICA-hold, når de rejser til løb i Wisconsin.

Hvad nu? Jeg vil udvide vores platform og inspirere flere mennesker til at opdage den bedste version af sig selv gennem udendørs eventyr. Det er hvad jeg er i det for. Derfor forlod jeg en indbringende karriere.

Set fra et socialt perspektiv tror jeg, at samfundet drives af ca. 20 procent af mennesker. De er dine selv startere, go-getters, meget konkurrencedygtige personer. Midt i de andre 80 procent tror jeg, at mange mennesker er en enkelt oplevelse eller en enkelt person væk fra at realisere deres bedste selv - de har simpelthen brug for det øjeblik eller den person, der skal ske.

Jeg vil hjælpe med at skabe det øjeblik eller være den person - og de mennesker, der endnu ikke er klar over deres bedste. Hvad har de at tilbyde os? Sandsynligvis mere end de 20 procent, der i øjeblikket er ved kontrol.

Sidste år fandt oprydningsbesætningen adskillige tomme kattefoder dåser langs ruten. Hvem tror du brugte kattemat som brændstof?

Det er en del af vores bestræbelser på at genoprette et blomstrende samfund af cougars i det vestlige Marquette County.

De frivillige er en enorm del af denne begivenhed og holder sig ope i 24 timer eller mere i rækkefølge. Hvad vil du sige til dem?

Der er ikke nok ord til at udtrykke, hvor taknemmelige vi er. Ingen tak vil svare til den indsats, som vores frivillige yder år efter år, fra nær og fjern.

En dag om året ser jeg mennesker fra alle samfundslag, fra hele landet, forsøge at tackle det uovervindelige. Intet adskiller dem, forhindringen binder dem… og de giver uselvisk af sig selv til komplette fremmede. Fantastiske mennesker. Simpelthen fantastisk.

marji-gesick-michigan

Hvad er din yndlingsdel af kurset?

Målstregen - og alle de rå følelser, vi får vidne til. Der er intet som det. Du kan gå 30 timer eller mere uden søvn. Men så ser du forlygter i det fjerne, de ruller over linjen, og du har lyst til, at du ikke har været der i 10 minutter. Det er magisk.

Hvordan har løbet ændret sig i årenes løb?

Jeg kan godt lide at sige, at det eneste, jeg har set ændre sig, er antallet af racere og et par små justeringer, vi måtte foretage for at imødekomme større antal.

Vi mener, vi har gjort det længere. Det er veldokumenteret, og vi kom med i National Ultra Endurance Series. Partnerskabet har været fantastisk, og de har givet os mulighed for at gøre tingene, som vi vil gøre dem. Jeg synes, det har været godt for dem, og det har været godt for os.

Vi fortsætter med at nå flere mennesker på tværs af flere stater, selv så vidt U.K.

Hvilke tip giver du første gang Marji-racere?

Glem alt hvad du ved - eller i det mindste er enig i, at du ikke kan vide, hvad du ikke ved - og få din røv til Marquette for at gå foran kurset. Det er den eneste måde, du virkelig kan forberede dig på, hvad der ligger foran dig.

Deltag i Marji Camp i juni, et crashkursus i alle de sværeste ting. Vores coaches vil lære dig at ride på det hårde og hjælpe dig med at udvikle den nødvendige trailtillid.

Hvilke tip giver du tilbagevendende racere?

Du er kommet for langt og investerede for meget til at vende tilbage nu. Temperer over selvtillid og styr dit tempo. Det er for let, især i de første 15 miles, at gå sværere end du burde og betale for det resten af ​​dagen og natten foran.

Hvad er den ideelle cykel til denne begivenhed?

Hvis du er komfortabel og kompetent i en enkelt hastighed, skal du have en dejlig dag. Hvis en fed cykel passer til dig, skal du rulle fedt. Det handler om komfort og selvtillid. Hvad føler du giver dig den bedste chance for at afslutte?

Jeg giver forslag til valg af dæk og andet udstyr, men når det kommer til cyklen, foreslår jeg, at du kører uanset hvad der fører dig til dit glade sted. Men vær forberedt: Du kan muligvis skifte mening efter din første Marji.

marji-gesick-bike

Hvilket uventet udstyr anbefaler du folk medbringer?

Find ud af, hvor mange cykellamper du har brug for - medbring det dobbelte. Og pak for vikarer til at variere fra 80 i løbet af dagen til 40 om natten.

Er der et enkelt øjeblik fra dette års løb, der skiller sig ud?

En fyr gik op til mig ved pakkeopsamling fredag ​​aften, smilede og rystede min hånd. Han sagde: 'Jeg har allerede vundet.' Jeg lo og svarede: 'Du vandt? Hvilken effekt vandt du? Jeg troede, han var en smartass.

Han sagde: 'Jeg mistede 54 pund. Jeg vandt allerede. Dette har ændret mit liv. Folk bliver ved med at spørge mig, om jeg tror, ​​jeg er færdig, eller hvor lang tid jeg tror, ​​det vil tage. Det betyder ikke noget. Jeg vandt allerede. Jeg har mit helbred, og jeg har det bedre, end jeg nogensinde har haft. Tak skal du have'.

Det er, når du ved, hvad du laver, har overskredet, hvad du troede, du gjorde, da det hele startede.

camper van ride

Hvad motiverer dig til at tage på denne begivenhed? Hvordan har denne motivation ændret sig gennem årene?

Da jeg forlod forretningsverdenen, havde jeg et vagt mål: at udnytte mine færdigheder og arbejdsmoral for at påvirke mit samfund på en positiv måde. Jeg havde ingen idé om, hvad det ville være, hvordan det så ud, eller hvornår det ville ske. Jeg vidste bare, at jeg var træt af min utrættelige indsats, der gavnede en virksomhed halvvejs over hele landet og aldrig havde set konkrete resultater af det.

I begyndelsen havde det indflydelse på mit samfund. Men efterhånden som denne ting er vokset, er den blevet stadig mere specifik; det handler om mennesker. Jeg ser ikke bare på, hvad vi kan gøre for at påvirke samfundet gennem begivenheder, turisme og økonomiske konsekvenser, jeg ser mere specifikt på, hvordan vi kan ændre vores samfunds fremtid ved at hjælpe folk med at ændre deres liv.

Med enhver succes uddybes motivationen. Ilden brænder lysere og varmere end nogensinde.


Få mere information om Marji, eller tilmeld dig begivenheden på marjigesick.com/100-bike.