Kører

Heli-Mountain Running lanceres i Nordamerika

Et voksende antal helikopterunderstøttede bjergkørsprogrammer dukker op i højalpine landskaber. Her er hvor og hvorfor.



Helikopterhjælp kan virke counterintuitiv for de fleste bjergløbere. Men der er en opsvulmning af programmer, der tilbyder heli-buler til jumpstart-menneskedrevet efterforskning.

En lufttaxi ind i ørkenen eliminerer behovet for en traditionel fodtilgang. I stedet kan løbere maksimere deres tid og energi på at udforske specifikke segmenter i fjerne, ubebygde bjergområder.

Hvorfor løbe fra en helikopter?

running-from-a-helicopter-backcountry

Varm vind svæver hår omkring mit ansigt ved 8.400 fod. Jeg afgrænsede den 20 meter brede ridgeline og landede i bassinerne 30-graders hældning. Snart fremskynder tyngdekraften mit tempo på 600 fods nedstigningen over blød mudderskifer, og jeg lader en fejring gå ud.

Naturligvis hører ingen mig. Bortset fra vores 10-personers bjergkørsel, der er spredt over ansigtet, er ikke en anden sjæl i syne.

Jeg rejste til British Columbia for at lære om disse nye helikopterunderstøttede bjergløbsprogrammer. Vi er heli-droppet i hjertet af British Columbias Purcell Mountains, mellem Bugaboo Provincial Park og Septet Range. Mens krågeflugen var 5 km sydøst for vores overnatningshytte - men 4500 fod højere end dalbunden.

grænse farvande tøj

Skifer peter ud. Min gruppe mødes på en knold, med udsigt over en strålende teletræk og tagget cirkel. Vi har løbet 7 miles og 2.000 lodrette fødder ren ridgeline. Vores guide radioer piloten. Fire minutter senere lander vores taxa. Én efter én hopper vi ind. Inden for 15 minutter ligger vores sko på tørrestativet og sippede brygge. Og det er lige midt på eftermiddagen.

Baseret på min erfaring har heli-bjergkørsel et par alvorlige fordele frem for blot jordbunden løb. Det bringer dig til bjerge midt på ingen steder uden skarer, ren luft og nuludviklede stier. En lift giver dig mulighed for at springe over lange, vanskelige tilgange / retur og nødt til at buske til at komme dit sted, du vil løbe.

F.eks. En 5-minutters lift med CMH Heli-Skiing & Summer Adventures fra Bugaboo Lodge til en nærliggende ridgeline en 1,5-dages stigning gennem tyk eller ufremkommelig vegetation, myldre af myg og en 3000 fodsgevinst.

Det er store tal, dem, der brænder en lille, men voksende sport med heli-understøttet bjergløbende udstyrede ture.

Helikopter Rekreation Er ikke nyt

Rekreation af helikopter er ikke nyt i British Columbia. Heli-skiløb blev banebrydende i denne region i midten af ​​1960'erne, efterfulgt af heli-understøttet vandreture 20 år senere.

Bjergløb - i store højder, med og uden stier - er et af de nyere sommertilbud og det, jeg var mest interesseret i at prøve. Det er værd at bemærke, at de fleste af disse ture er mere end bare en hurtig shuttle til backcountry. De inkluderer normalt guider, indkvartering i baghuse og mad.

helicopter-running-2



verdensrekord 100 mil løb

Jeg har gjort masser af backpacking og ultraruns i store højder gennem det sidste årti plus. Og jeg elsker at planlægge mine egne uguidede ture. Men at fjerne ansvaret for ruteforskning, madlavning og pakkeudstyr sparer masser af tid og undertiden stress, før langt ude bjergture som disse.

Du betaler for luksus. Disse programmer koster mellem $ 790 og $ 2.705 per tur. Relativt er en ugers ferie i Maui, Hawaii, omkring $ 2.000. Så når alt inklusive-pakker med eventyrferie med helikopterlifter går, er disse programmer ret gode priser.

Hvor helikopterunderstøttede løb finder sted

Helikopter-understøttet bjergkørsel ser ud til at være startet første gang i 2017, da Retreat Golden, et udendørs eventyrretreatfirma, lancerede et hytte-til-hyttekøringsprogram langs den britiske Columbias Esplanade Range.

Nu leder RunBC Adventures og Altus Mountain Guides også et køreprogram via det hyttesystem. Disse 5-dages lejre tilbyder en enkelt helikopter-aflevering og afhentning. Helikopteren transporterer også gruppens gods til hver hytte, så løbere bevæger sig med en let pakke.

helicopter-running

CMH pilotede et bjergkøringsprogram i Bugaboo-bjergene (der formelt lanceres i 2020), hvilket jeg oplevede i sommer. I løbet af 3 dage vil løbere bo på Bugaboo Lodge med daglige flyvninger til perifere høj-alpine højder, toppe og søer for at starte hver løb. Løbere kan vælge en stød (en afhentning) til at flytte. Det er to til fire flyvninger om dagen.

Ud over Nordamerika integrerer løbshændelser verden over heli-lifte. I Sverige startede løbet gennem det vilde arktiske cirkelløb med valgfri helikoptertransport til startlinjen. Deltagere kan enten gå til Guijaure-søen eller modtage et dropoff (for hvilket indgangen går fra $ 82 op til $ 142). Alle racere løber langs polarsirklen tilbage til Camp Polcirkeln.

Ulemper: drivhusgasser, støj

Helikoptere har brug for meget brændstof, laver støj og er dyre at betjene. Alpine Helicopters (AH), der arbejder med Esplanade Range og CMH-programmerne, bruger tre luftrammer, der brænder 30-100 gallon Jet A-1-brændstof (til $ 80 pr. Gallon) i timen.

helicopter for runners

køligere, der forbliver kold i dage

'Vi opdaterer og lyser alle vores helikoptere så meget som lovligt muligt for effektivitet og for at forbrænde mindre brændstof', sagde Todd Johnson, direktør for forretningsudvikling for AH. Andre forbedringer inkluderer reduktion af trail træk og forøgelse af motorernes ydeevne. Letvægtsgulve, fjernelse af airframe-stykker og omkonfigurering af komponenter til balance - snarere end at tilføje dødvægt - hjælper også.

'Theres planlagde koreografi mellem guider og piloter, så maskinens lufttid er minimal og for at maksimere brændstof, hvilket er omkostninger', sagde Dave Butler, direktør for bæredygtighed for CMH. Når helikopteren først er slået til, lukker den grupper i rækkefølge, og medmindre der opstår et behov, lukkes den indtil afhentning.

Naturligvis bringer helikoptere også støj og kan være forstyrrende. Således holder de statslige vagthunde øje med kommercielle helikopteroperationer som AH og kræver streng tilladelse.

Hvordan man går Heli-Mountain Running

Hakkerstøttet bjergkørsel er ikke et enkelt taxaopkald. Mange områder kræver, at helikopterfirmaer har en licens til at flyve.

helicopter running adventure

AH har ikke en licens til at operere i de specifikke områder, hvor jeg gik i bjergkørsel - langs Esplanade Range og i Bugaboos - så det samarbejder med virksomheder, der gør det. For at få heli-support til at køre nogle steder, skal du tilmelde dig et akkrediteret firma, der tilbyder en guidet tur - som RunBC Adventures eller Altus Mountain Guides.

Nogle områder kræver ikke en bestemt helikopterlicens for at flyve. I dette tilfælde kan AH eller andre helikopterfirmaer tilbyde personlig aflevering og afhentning.

'Prisfastsættelsen varierer med afstanden til at rejse til aflevering og afhentning, men vi kan samarbejde med alle for at få dette til. Vores aktiviteter i Canmore og Golden vil være involveret direkte med alle besøgende for at sikre, at den bedst mulige oplevelse koordineres sikkert og effektivt i de områder, de ønsker at opleve ', sagde Johnson.

Generelt er det at flyve i en helikopter en rad-oplevelse. At være pendulbragt over og omkring skarpe, isolerede, fantastiske toppe - efterfulgt af vildmarksudforskning til fods - er surrealistisk.

Det er ikke en billig køreoplevelse. Men træning til udholdenhedsbegivenheder kan også være en dyr bestræbelse. Dette kræver langt mindre indsats med nul skarer. Id gå igen.