Vandring

Inside A Lava Tube: Otherworldly Landscape Under the Pacific Northwest

Nedstigningen i et ubeskrevet hul i jorden afslører en anden verdensomspændende omgivelse skåret af lava. Isstalagmitter, massive underjordiske amfiteatre og fuldstændig sorthed optager udforskningen.



Indgang til lavaslangen

En af de dejlige ting ved at bo i en varevogn med alle dine verdslige ejendele er, at du aldrig finder dig selv dårligt udstyret på en tur og tænker på det redskab, du skulle have pakket. Så da jeg stødte på den stejle bunke af uventet iskolde sten, som jeg var nødt til at stige ned for at komme til gulvet i et massivt lavarør, var jeg glad for den korte gåtur tilbage for at hente mine stegjern.

Jeg havde været oppe siden før solopgangog tager øst mod Portland og stopper kun for at hente et kraftfuldt nyt rampelys ved en jernvarehandel i udkanten af ​​byen. Så var det ind i slugten, der var optøet siden mit sidste besøg, over Bridge of the Gods ind i Washington og nordover forbi en lille flok elg til Gifford Pinchot National Forest.

Elg i Gifford Pinchot National Forest

Jeg gled rundt på asfalterede skovveje, der var sort og hvid, med uregelmæssige former for glat is og hårdt pakket sne. Jeg løb tør for asfalt og fortsatte nordpå på gribere grus og snavs og til sidst kilede ind i et blindspor sæt af spor i nærheden af ​​et fjerntliggende trailhead.



Jeg havde et par noter, der beskrev ruten til indgangen til hulerne, en off-trail pit i jorden, hvor nedbrydningen af ​​et loft kollaps udsatte en passage til gulvet i en dyb underjordisk tunnel. Efter at have udforsket et par lignende huler med korte blindgange, fandt jeg den, jeg ledte efter.

sort diamantopløsning
Gå ind i hulesystemet

Jeg havde kun brug for stegjernene i et kort afsnit, hvor den varmere fugtige huleluft opfyldte underfryseforholdene på overfladen og forlod klippebunken ved indgangen glaseret i et tykt lag med klar, våd is. En have med isstalagmitter voksede ud som kulerøse, hvide fingre, der pegede op gennem mørket.

Isstalagmitter

Når jeg var inde, stod jeg i et massivt kammer, 20 til 30 fod i bredden og 60 fod i højden, med langsgående striber på dets vægge, hvilket antydede bevægelsen af ​​lavaen, der engang flød ned fra Mount Adams for at skabe denne kanal.

bedste løbeshorts
Inde i et massivt underjordisk kammer

Længere inde passerede jeg et par bøjninger i hulen og slukkede for forlygten for at opleve total mørke. Luften var stille, kold og fugtig. Det var uhyggeligt stille, undtagen for den sporadiske dryppende vand på hulen på gulvet.

Betingelserne bragte sættet af en rædselsfilm op. Men i stedet forestilte jeg mig den fiktive karakter Spigeltap Nigel Tufnel og sagde: 'Det er, hvor meget mere sort kunne dette være? Svaret er ingen. Intet mere sort '.

Jeg tændte lysene og satte dybere ind i hulen. Væggene var belagt med tyk bakterieslime. Hvor længe det tog at danne sig, og hvor skrøbelige det er at rebound fra misbrug, blev synlig af de allestedsnærværende 'fingermalede' navne og datoer tilbage på væggene, hvoraf mange dateres tilbage til 1970'erne og så lige så friske ud som en af ​​en nyere vintage.

Udforske huledybderne

Jeg undersøgte sammenbrudets nedbrud på hulebaggrunden og fandt, at mange klipper var polerede glatte og sorte, hvor de blev udsat for lavastrømmen og ru og brune på de andre overflader, der ikke var.

Krydsende huler krydsede hovedkammeret her og der og bød muligheder for at krympe og klatre til højere udsigter. Et sted fandt jeg en forladt fast båndstige hængende fra en afsats, der førte ind i et andet etagers rør.

Går op?

Jeg tilbragte fire timer under jorden og udforskede kun en brøkdel af hulen og tog meget tid på at komponere fotos i lyset af mine to lamper før jeg skar min udforskning kort og vendte tilbage til overfladen, varsom med at sidde dybt under jorden, hvis mine batterier skulle dø.

mountain biking louisville ky

På kort tid så jeg svagt lys strække sig ind i hulen fra omkring den sidste sving før munden, og jeg klatrede tilbage op til min varevogn i det grå dagslys, omgivet af pikas, som jeg ikke havde bemærket tidligere på dagen, kvitrende og dartende tilbage og frem blandt de faldne sten.

-Gummitrommelen Jeff Kish skriver en ugentlig søjle på en bærbar computer ombord på den tilpassede Ford Econoline, hvor han bor. Du kan indhente Kishs fortællinger: Rubber Tramp Diary, Entry One og hans baghistorie om skytteltrafikvandrere på PCT.