Kajak

Ingen søvn, fortsæt med at padle: Kajaksejlads 300 km i Everglades Challenge

Jeg har hallucineret og talt med en lille åndebarn hængende på båden. Vores redaktør padlede gennem ære og fortvivlelse i Everglades Challenge på 300 km.



Jason Magnus paddles in the 2017 Everglades Challenge

TO TIMER TIL RACE Vi møder vores første manatee. Vores kajak stopper med et pludseligt stød, hvor havet eksploderer rundt. Vand koges, vi støtter, justerer, i håb om at undgå at kapse oven på en 1.000 pund havko under skroget.

Velkommen til Everglades Challenge, et langvarigt 'ekspeditionsstil eventyrløb for kajakker, kanoer og små både.' Dit mål er at gennemføre et løst skitseret valg-dit-eventyrskurs over Floridas vildeste vidde.

Everglades Challenge

Everglades Challenge går tilbage til 2001. Begivenheden blev grundlagt af vandmand Steve Isaacs og er blevet en ikonisk test af udholdenhed og vedholdenhed for et voksende antal hårde kerne, der fisker efter medlemskab i WaterTribe. Isaacs er 'chef', og når de tilmelder sig deres første løb, skal nye medlemmer vælge et stammenavn.

Jeg blev smågris. Min paddelpartner og mangeårige racerholdkammerat, Dan Staudigel, blev den vrede fede dreng. Begge monikers har deres egen store fortid.

Stammanifestet lyder: 'Formålet med WaterTribe er at tilskynde til udvikling af både, udstyr, færdigheder og menneskelig atletisk præstation til sikker og effektiv kystfarture ved hjælp af minimal påvirkning af menneskelige og vinddrevne vandfartøjer baseret på kajakker, kanoer og små sejlbåde.

Hvis de omkring 100 både, der ligger på stranden (og de solgribede kaptajner) er nogen indikation, er denne mission meget levende.

Outline map for Everglades Challenge race



camping madlavning pot

2017 udfordring

I de 17 år siden dens første iteration, løbet har stolt på at køre uanset forholdene. Det blev kraftigt aflyst af kystvagten i 2015, da vinden var så stærk, at de kaprer mange af bådene nær starten. Siden da har Chief og Coast Guard haft en urolig våbenhvile med en aftale om ikkestart løbet under en officiel USCG Small Craft advarsel.

Dette år havde sådanne forhold, så vi sad på stranden en dag ... og ventede. Chief kaldte et møde, og nye regler blev sat. Racere skulle komme deres båd over til den anden side af bugten, finde et sted at 'stealth camp' og starte næste morgen. Dette var en skræmmende opgave i betragtning af at mange allerede sendte deres biler til målstregen, 300 mil syd ved Key Largo.

Sailboats in meander the bay near the stat of the 2017 Everglades Challenge

Men en forbløffende ting ved stammer er, hvordan de samarbejder om at løse problemer. Timer senere campede vi inkognito i vores hængekøjer, lige uden for stedet med de uklare condos, der tager de fleste Florida strande.

Løbet har kun tre kontrolpunkter i længden, 60-90 miles fra hinanden. Dette giver konkurrenter mulighed for at vælge et hvilket som helst antal forskellige ruter. Krydsede racere er opmærksomme på alle detaljer omkring vind, tidevand og hentning. Selv placering af høje strandhoteller kan skabe værdifulde windbreaks i visse sektioner.

Vi blev overvældet af omfanget af det hele og fokuserede kun på den korteste afstand mellem punkter, selvom det betød at padle med hoved i vinden og surfe.

Hold er tilladt og opfordres til at bruge GPS og til at ringe deres landkontakt (celle service er rigeligt i første halvdel af løbet) for opdateringer som bekræftelse af rutevalg. Men absolut ingen fysisk støtte er tilladt.

Rough Start

Når natten falder, kæmper vi for at holde os lodretteefter oplyste navigationsbøjer gennem den brede og udsatte Pine Island Sound. Vi ønsker ikke at lide en katastrofal vending, vi padler uden lys, måneskinnet lader os se de indkommende bølger bedre.

Kl. 15.00 forbliver lyden af ​​en hurtigbåd, også uden lys, os. Vi blinker på forlygter lige i tide til at advare det og undgå kollision. Et minut senere vender det tilbage og lyser. En politibåd.

I den efterfølgende dialog kaldes vi idioter på 20 forskellige måder. Utrolige advarsler om forbud, manater og dårligt vejr formaner os over vinden. Hele tiden i det tunge vand prøver vi desperat ikke at vende foran dem.

En søvnløs nat fører til en bisarr anden dag padling langs Fort Myers strand i krystalklart vand. Højhøjderne beskytter os (og drifterne af bikinikledde strandgængere) mod hylende vind.

Nighttime in the 2017 Everglades Challenge

Vi padler i timevis kun 20 meter fra stranden og bevæger os 7 km / h, mens vi væver gennem bronzede kroppe, der leger i roligt vand. Og derefter den aften forsvinder civilisationen fuldstændigt.

Into The Maze

Kursets anden halvdel er en skarp kontrast til den første. En gang syd for Napoli-kysten passerer racere ind i det område, der er kendt som Ti tusinder øer. Her er der næsten uendelige rutevalg, da kystlinjen bliver en labyrint af virvlende øer og mangrovekanaler.

Tidevand kan bringe de stærkeste padlere til stilstand eller få dem til at føle sig som superhelte, hvis de flyder på den rigtige måde. Yderligere er den sagnomsuste Everglades, det eneste område i verden, hvor krokodiller og alligatorer bor side om side.

hofteudskiftning Indien

I 100 miles forsvinder tegn på menneskeheden. Cell service er intetsteds. Stjerner (og myg) findes overalt.

Vi stopper i 90 minutters søvn på en lille ø i udkanten af ​​verden. Padle før daggry, kæmper vi utrættelige vind, kæmper i det fri mellem det minimale husly af mangrover.

Den korteste rute kræver, at vi kører langt offshore og ud i groft vand for at skære et hjørne, hvilket sparer 10 mil ø-labyrinter. Fem miles ud er vi sikre på, at vores båd går i stykker. Den kaster en anden enorm opsvulmning, og den gitter, når den smækker ned på bølgerne tilbage.

Hvis vi kantrer, kommer vi aldrig tilbage i båden. Vel være tvunget til at vælge mellem en lang overlevelses-svømmetur eller aktivere vores krævede PLB'er (personlig locatorfyr) og (forhåbentlig) en redning fra kystvagten.

Nøglerne til sejr

Dan skal først tisse i shortsen. Jeg prøver at holde det, når vi desperat ændrer vores kurs til at vinkle tættere på land og genvej være forbandet. Men snart bryder jeg også, og i de næste 18 timer tisser vi, hvor vi sidder. Vi formår at holde båden flydende, selv når vores værdighed synker.

Paddling route through the Florida Keys in the Everglades Challenge

Det sidste ben af ​​løbet er på tværs af Florida Keys, en stor vidde med vand med en gennemsnitlig dybde på under tre meter ved lavvande. Det er krydset med bagudgående kanaler og hemmelige passager med navn lige fra et piratkort: Crocodile Dragover, Twisty Mile og Tin Can Alley.

Veteraner ved, at denne 35-mils sektion normalt bestemmer løbet. Manglen på forstyrrelse betyder, at selv en mild brise pisker straffende forhold. For to år siden tog det vinderholdet 24 timer at padle den sidste strækning og frarøvet dem en ny kursusrekord.

silikone kopper drikke

Dets brede dagslys nu, og jeg ser tingene. Jeg har hallucineret fra søvnmangel i næsten 36 timer og snakket med en lille åndebaby, der hænger på forsiden af ​​båden.

Dan kalder hele tiden mig med det forkerte navn, når jeg omformes til spøgelser fra hans gamle holdkammerater og venner fra gymnasiet. Blev trukket ud af vores visioner af en anden båd, et hold på to i en tandemkajak som vores. Vi genkender far / søn-holdet - 'Iron Bob' og 'The Juice' - veteraner fra syv tidligere udfordringer og fire-gang vindere.

Afslut i syne

Efter 260 miles er vi forbløffet over, at vi stadig kan løbe. Konkurrencedygtig ild brænder trætheden væk, og vi starter en voldsom kamp. Vi padler hurtigere, men Iron Bob and Juices-erfaringer hjælper dem med at padle smartere, mangler skjulte sandbjælker og undgår hurtige gnister.

Vi prøver at følge dem, mens de håber godt bryder væk i den forkerte retning.

For de fleste er det bare en overlevelse af Everglades Challenge at overleve Everglades Challenge. Mens det er et løb, handler Tribes rigeste historier om de uventede oplevelser af rejsen.

GearJunkie editors at the finish of the Everglades Challenge

Vi har padlet næsten 200.000 slag, når vi nærmer os de sidste mil, og vi har aldrig en gang set et andet hold indtil nu.

Vi har taget en lille føring, og jeg holder op med at padle og se tilbage for at studere deres ansigter. Salt skorpe dybe linjer af 'episke' ætset i deres ansigter. Jeg vil kende deres historie og fortælle dem vores. ”Lad os slutte sammen”, tilbyder jeg.

Ægte smil, skuldre slapper af, de er enige. Vi padler de sidste par kilometer sammen og fortæller historier, deler hallucinationer og vigtigst af alt, støtter dem til enkle visdomme, der kommer fra mange års erfaring. Nemlig 'Hvordan kan vi stoppe med at tisse i vores båd'?

-Forfatteren, Jason 'Piglet' Magness, og holdkammeraten Angry Fat Kid sammen med Iron Bob og The Juice bundede til en første plads i Everglades Challenge 2017 (kajak-kategori), og slå alle de andre både redde en sejlbåd.