Rejse

De sidste ryttere: Ekspedition til Tsaatan i Taiga

Tsaatan-stammen i Mongoliet lever i harmoni med rensdyrene, de opdrætter. De er blandt de sidste nomadiske stammer, der er forankret i dette historiske forhold. Jeg rejste til Mongoliet for at lære mere om deres kultur.



bedste cykelramtaske

Tribe_11

Jeg kørte i verdens længste og hårdeste hestevæddeløb,Mongol Derby i 2012 for at følge en lidenskab for at udforske verden på ryggen af ​​spændende heste. Mens jeg løb, fandt jeg Mongoliet et af de vildeste og frieste steder på planeten.

Jeg var nysgerrig efter at vide mere om de unikke kulturer i Mongoliet og stødte på en bog af Jimmy Nelson, 'Before They Pass Away.' Et fotografi af Tsaatan-stammen, der kørte på deres rensdyr, betager mig. Billedet tvang mig til at møde dem for mig selv, mens deres livsstil stadig eksisterer.

Til Taiga

Et år senere vendte jeg tilbage for at møde de sidste rensdyrkørere. Ved hjælp af færdigheder, der blev slået sammen fra at vokse op på en hestegård i Missouri, begyndte jeg at lede ekspeditioner til deres lejre.

Hvert år, der har gået, har ført mig dybere ind i deres sjældne kultur, hvilket giver mig indsigt i de kampe, de står overfor, der lever i et af de hårdeste miljøer på planeten, højt oppe i bjergene, der spænder over den mongolsk-russiske grænse. Kun omkring 44 familier er tilbage.Herding-Reindeer1



Herding-Reindeer3

Hjælp til Tsaatan

I sommer begyndte jeg med målet om at bringe støtte til de yngre familier. Efter halvanden måned med prep-arbejde sluttede mit team mig. Vi havde Tracy Stephens-Kelly, en dyrlæge fra Texas, der bragte medicinsk hjælp til dyrene, herunder operationer, salver og produktuddannelse.

Hendes datter, Ragan Stephens-Kelly, en udholdenheds hestekørsel, hjalp med veterinærservice og krangelheste. Roberta Macleoud, fra Australien, fungerede som sundhedskonsulent for familierne. Ruby Klues, fra Boston, hjalp til med krangel og forberedelse af måltider. Endelig havde vi Byeronie Meir, fra Sydafrika, en udholdenheds hestekørsel, der hjalp med at installere solenheder.

Rejsen involverede en charterflyvning til landsbyen Murun, to dage off-roading i en UAZ-452 russisk Furgon, og to dage, der kørte på Darkhad-folks semi-vilde heste. Jeg ringede til mit Trango 2-telt hjem, taknemlig for tykkelsen på min HyperLamina Torch sovepose! Fire dage senere, til trods for alt, hvad Mongoliet kunne smide på os, ankom vi højt i skyerne på Tsaatans sommerlejre med alle vores forsyninger på slæb.

Ganbat, hans kone, Otgontsetseg, og datter Emujin, ventede på at byde os velkommen.

MH_12

Reindeer Vet

Efter at have mødt familierne begyndte vi at arbejde. Tracy sænkede næppe en kop rensdyrmelkete, før hun hentede sin Leatherman og gik ud for at arbejde med knivfunktionen og udførte kræftfjernende operationer på rensdyret. Hun forklarede anvendelserne og anvendelserne af de forskellige aktuelle salver, hun bragte til dem. Familierne havde derefter en chance for at spørge hendes ekspertise om veterinærlægemidler tilgængelig i deres landsby.

Leatherman_14

Tsaatans kultur er centreret omkring deres rensdyr. Dyrene er kernen i deres shamanistiske overbevisning til basale overlevelsesbehov (mælk, ost, yoghurt, kød og transport). De er de eneste reindrift, der er tilbage i Mongoliet. De er også de eneste mennesker på planeten, der stadig kører rensdyr som deres vigtigste transportform.

Da vi spurgte Otgontsetseg, hvilken hun foretrækker at køre, et rensdyr eller en hest, svarede hun: 'En rensdyr, selvfølgelig. Det er som at køre en Land Cruiser.

På farten med Tsaatan

Stammens hovedmål er at øge størrelsen på dens rensdyrbesætninger. Deres rensdyr står over for mange udfordringer: infektioner på grund af ulvebid, udblødning på grund af knækkede gevirer, og en opvarmende planet, der derfor tvinger dem til at bevæge sig højere og højere til køligere græsarealer hver sommer.

Når Tsaatan flytter, pakker de bogstaveligt talt alt, hvad de ejer, oven på deres rensdyr. Kompatibilitet bliver en prioritet. Jeg fulgte efter og brugte min Skarab 32 til effektivt at bære mine daglige fornødenheder.

Osprey_11

Vi bragte nogle få familier en opgradering til deres nuværende solsæt i form af BioLite SolarHome620. Før BioLites brugte de stearinlys og voluminøse solpaneler, der var tilsluttet gamle bilbatterier. BioLite er lille nok til at passe i en skoboks, men er alligevel kraftig nok til at tænde tre teepees samtidig.

Om aftenen sluttede vi os med Tsaatan for et spil kort, belyst af daisy-kædelysene. BioLite Smart Hub gjorde det muligt for Ganbats bror, Tulga, at oplade sin telefon, før han foretog den to-dages rejse til landsbyen for forsyninger.

BioLite-31

Vi tilbragte en halv dag med at migrere med Tsaatan til deres vintergræsarealer. Fordi flytningen involverede afvikling af deres teepees, blev det det perfekte tidspunkt at distribuere de 20 Leathermans, vi bragte. Tsaatan havde ikke set et værktøj som dette før og hurtigt anvendt dem - skære wire med bølgen, demontere teepees med tang på skeletoolen og reparere rensdyrpakken sadler de indbyggede skruetrækkere. Når de var pakket, flok vi det løse rensdyr, da de gik rundt mellem sten og gemmede sig bag fyrretræer som gydekatte.

I lejr

Det regnede, da vi ankom til vinterlejr. Jeg var taknemmelig for min Finder Rain Jacket og vandtætte Stretch Ozonic bukser fra Mountain Hardwear. Vi præsenterede Ganbats-familien med opgraderet vandtæt teepee-stof, som vi fik fra Muruns sortmarked for ca. 800.000 Tughriks ($ 300). Sammen konstruerede vi omhyggeligt den nye teepie og indpakket stoffet i lag omkring trælemmer for at holde vind og vand ude.

Tro mod stammens skikker samledes vi inde i hovedteppen og lyttede, mens Otgontsetsegs far, Tumruu, fortalte historier om sin ungdom, der voksede op - omgåelse af bjørne, jage ulve og migrere over Taigaen med sin rensdyr.

Ifølge Tumruu er meget ændret siden hans ungdom. Selvom somrene er varmere, og de skal klatre højere, giver en hurtigt moderniserende Mongoliet dem mulighed for at blive mere effektive gennem teknologi. Adgang til cellemodtagelse hjælper dem med at finde sikrere ruter og dele information om sygdomme, der påvirker deres besætninger.

Moving_Camp1

Selvom Tsaatan-folket udvikler sig, forbliver deres styrke i enhed. De tackle problemer, som de altid har - som samfund. Denne sommer var en årsag til fejring, da stammen samlet samlet 2.000 rensdyr, et mål, de havde kæmpet for at nå, siden jeg første gang mødte dem. Som en personlig mission vil jeg fortsætte med at lede ekspeditioner til støtte for dette inspirerende folks bæredygtighed.


Erik Cooper er en 34 år gammel eventyrer født og opvokset på en hestegård i Missouri. Han er i øjeblikket baseret i Los Angeles og arbejder som freelance korrespondent for GearJunkie såvel som en event manager i Mongol Derby.