Beklædning

The North Face FUTURELIGHT-gennemgang: Framtid for overtøj


Redaktørens note: Desværre døde bjergbestiger David Lama kun 3 uger efter offentliggørelsen af ​​denne artikel i et snøskred i Canada sammen med to andre atleter. GearJunkie tilbyder sin kondolance med familien og vennerne af Lama, Jess Roskelley og Hansjorg Auer.




The North Face annoncerede FUTURELIGHT stof med bombastisk fanfare i starten af ​​dette år. Det fremsatte frimodige påstande om at ændre tilstanden af ​​vandtæt åndbart stof. Men er det virkelig fremtiden for jakker, eller er FUTURELIGHT bare marketinghype? Vi satte det på prøve for at finde ud af det.

Jeg er 4 timer ind i en baggrundsstigning. Det er middag i Colorado, en tirsdag i marts, og jeg følger sporene fra en berømt bjergbestiger.

Author and David Lama wearing The North Face FUTURELIGHT

Var i Elk bjergene over Aspen, flådede op Hayden Peak. David Lama bærer et stof, som hans sponsor, The North Face, viser som den nuværende toppunkt inden for design af overtøj.

The North Face highly breathable fabric revolution FUTURELIGHT

North Face 'FUTURELIGHT' lover uhørt åndbarhed for 2019-tøj

Klatre op på et bjerg, og tag aldrig dit skalllag af. FUTURELIGHT, et revolutionerende stof fra The North Face, hævder at gøre det og meget mere muligt. Læs mere…



Lama stopper og ser tilbage på 13.000 fod. Jeg huffing i hans spor, min hjerterytme høj, varm under forårssolen.

North Face bragte mig hit. Sirene-sangen var FUTURELIGHT, et navn på alle hætter til en membran og stof fremstillet til at konkurrere med Gore-Tex som det bedste vandtæt-åndbart materiale på Jorden.

'I de sidste par årtier har vi slid tøj, som vi er nødt til at tilpasse os,' sagde Scott Mellin, global GM fra divisionen North Faces Mountain Sports. 'Nu har vi tøj, der tilpasser sig os.'

Det er en stor påstand. Så jeg rejste til Aspen for at klæde mig i den samme gule jakke som Lama, og for at følge ham og guider fra Aspen Expeditions på baggrundsrejser i to dage. Mit mål? For at lære, om FUTURELIGHT virkelig er, som mærket siger det, 'den mest avancerede åndbare vandtætte teknologi i verden.'

Skier wearing The North Face FUTURELIGHT fabric on a snowy mountain

Kort sagt: FUTURELIGHT stof leverede en meget åndbar skal, der fungerer godt til langrend. (Jeg testede herre Summit L5 LT-jakke.) Dens komfortable, blokerer for vind og nedbør og giver fugt mulighed for at flygte såvel som alt på markedet. Men det falder lige under status som 'hellig gral', da jakken fælder noget fugt, når du omdirigerer og sveder.

En vigtig side:Da dette er en tidlig gennemgang (produkterne kommer på markedet om 6 måneder), krævede TNF, at vi ikke testede tredjepart af denne jakke.

The North Face FUTURELIGHT: Kommende efterår 2019

Aspen-turen var den første test af en linje, der frigiver dette efterår i 30-plus-produkter. FUTURELIGHT bruges i high-end jakker, shell bukser, handsker og telte.

bedste flanelletrøjer til kvinder
Six skiers wearing The North Face FUTURELIGHT, skinning uphill

FUTURELIGHT er en harbinger for, hvad TNF bemærker, er en massiv bevægelse 'uden for forsyningskæden.' Virksomheden brugte millioner på at vige væk fra de tilgængelige muligheder og mod proprietære materialer, der bedre kunne skelne mærket.

I high-end ydre beklædning drejer sjældent virksomheder sig fra Gore-Tex, Polartec eller den tilgængelige pipeline af stoffer og komponenter, der er klar til at designe og markedsføre en jakke.

Men FUTURELIGHT er et tår-off-the-Band-Aid-øjeblik for TNF, som ligesom alle lederne i dette rum længe har været afhængige af de samme valg, fabrikker og specifikationer som andre mærker. Således er mange mærker spejlet i et hav af ensartethed, som ydre overtøj er blevet.

FUTURELIGHT Jakkeanmeldelse i Colorado

Jeg rejste til Aspen, Colo., For en eksklusiv gennemgang. I løbet af 3 dage gik jeg over to store bjergtoppe - op og ned - og interviewede eksternt Mellin og andre repræsentanter fra The North Face om FUTURELIGHT.

Er det virkelig jakkernes fremtid? Eller er det bare mere markedsføringsflad i et rum, der allerede er for slidt med kvalitative påstande og middelmådige virkelige resultater?

Skier wearing The North Face FUTURELIGHT, snowy mountains in background

For at være sikker, er FUTURELIGHT imponerende, men ikke perfekt. Det beskyttede min krop i hele 2 dage i bjergene - jeg fjernede aldrig skallen gennem en række temperaturer, vind, sol og forskellige niveauer af fysisk anstrengelse på nedkørslerne og stigningerne.

Jakken håndterede min anstrengelse på Hayden Peak. Dagen var mangfoldig og en gyldig test af materialet - fra et sporhovedstart på ca. 9.000 fod (25 grader F) til at glide ind i de skyggefulde træer med skind på, på vej op ad bakke, fortsætte ind i den alpine zone og tilbage til den intense sol.

Vinden plukket op nær toppen, over 13.500 fod. Vi startede ski for at krydse, en sidste posthole-trek gennem toppen efter klatringstimer. Jeg fulgte David Lama over ryggen.

Og hele tiden havde jeg FUTURELIGHT-skallen på og lynlåset.

The North Face FUTURELIGHT-gennemgang

Kort sagt, jeg lagde FUTURELIGHT gennem dets tempo i 2 dage. Det fungerede bedre end noget lignende, som jeg har båret i denne form for scenarie.

Two skiers wearing The North Face FUTURELIGHT at the top of a slope

Jeg vidste næppe, at jeg havde jakken på, hvilket er meget ros for en kategori, der er forbundet med stive kraver og den svingende støj fra friktion fra stift stof, når du bevæger dig. Summit L5 LT-jakken til mænd er tynd, elastisk og så behagelig som en skal kan være.

For at være sikker, kan det ikke håndtere høj anstrengelse i varme temps. Men intet, vi har testet i denne kategori, kan. I slutningen af ​​dagen var min baselag - en langærmet FlashDry-syntetisk af The North Face - våd af sved.

Dette var efter timers bevægelse i Aspen-baglandet. Det var varmt ved slutningen af ​​dage - i 40'erne med slushy sne under fødderne - og FUTURELIGHT blev skubbet forbi sin grænse i forårssolen.

Tag aldrig din Shell-jakke af?

Men hele dagen har jeg næppe bemærket nogen sved eller selve jakken på min ramme. Og jeg er normalt afvigende på 'hardshell'-jakker til aktiviteter, hvor min hjerterytme kan stige.

Vi havde klatret op Hayden og derefter stået på ski over Northwest Couloir. Den klassiske linje var blevet lidt gået på ski denne sæson på grund af skredfare.

Jakken gjorde sit arbejde roligt i timevis, da jeg klatrede op og holdt på med at følge med Lama, guide Scott Eden fra Aspen Expeditions og resten af ​​vores lille besætning.

TNF Summit L5 LT-jakke

Summit L5 LT er et topstykke med en pris på $ 450. Det ville bedre arbejde på den MSRP. Den lette, smidige, minimale skal er lavet af polyester og med få funktioner. Det er en tre-lags konstruktionsjakke: to tynde stoffer med en membran i midten.

Nogle af de almindelige specifikationer i kategorien er stadig tynde på FUTURELIGHT. The North Face er bevogtet og ønsker ikke at frigive nogle detaljer, før det bringer stoffet på markedet i efteråret.

Skiers wearing The North Face FUTURELIGHT taking a rest

Men vi ved, at stoffet kommer i flere tykkelser og typer, og at membranen er en nanospundet polyurethan. For at 'nanospin' FUTURELIGHT sprøjter 220.000 små dyser en superthinmatrix af polymeren.

Det resulterende gitter har huller, der er små nok til luftgennemtrængelighed og åndbarhed, skønt de er dimensioneret til at forhindre fugt (regn, slud) i at sive igennem. Dette er den samme generelle forudsætning, som Gore-Tex har brugt siden 1970'erne. Men FUTURELIGHT er (som navnet siger) lettere, og det er også mere åndbart i bjergene eller laboratoriet, lover Mellin.

North Face skabte fem forskellige vægte af membranen og mange stoftyper til linjen. Dette gør det muligt for mærket at 'indstille' en jakker (eller handsker eller telte) åndbarhed.

TNFs økohistorie er på samme måde imponerende. Virksomheden bemærker, at alle stoffer bruger genvundne materialer. Det tilføjer en PFC-fri DWR-behandling i ansigtet for at gøre vandperler og løbe af.

Som vi bemærkede i en indledende artikel om FUTURELIGHT, er fugtighedsdampoverførselshastigheden (MVTR) 75.000 g / m² / dag. Til kontekst har det meget åndbare eVent-stof en øverste MVTR på 30.000 g / m² / dag.

FUTURELIGHT giver luft mulighed for at bevæge sig gennem med en hastighed på ca. 1,5 ft³ / minut - meget gennemtrængeligt for et vandtæt stof. For sammenhæng har eVents mest åndbart stof en permeabilitet på 0,2 ft / minut, og mange vandtætte åndbare stoffer er lavere i området fra 0,07 til 0,09 ft³ / minut.

Men du vil sandsynligvis stadig svede

Selv med sin imponerende spec spreder FUTURELIGHT ikke sveden hurtigt nok fra huden i ekstrem anstrengelse. Intet på markedet i øjeblikket kan. Men det er ikke et alt-fra-alt, sagde Mellin.

Skiers wearing The North Face FUTURELIGHT, summiting a peak

Det er i det mindste ikke beskeden med version 1.0. Dette er det første skridt mod en ultimativ jakke, en, der kan bevare vandtætheden og også regulere enhver menneskelig tilstand - sved, varme og alt sammen - indefra og ud.

Mellin har været på FUTURELIGHT-projektet fra første dag. Han indledte ideen om et bedre vandtæt-åndbart stof efter en dag i baggrundslandet i 2017 med atlet Andres Marin.

'Vi spekulerede på: Hvorfor kunne vi ikke bære en skal hele dagen og aldrig tage den af?' Mellin huskede. 'Andres pressede mig til at tænke uden for det nuværende paradigme, og jeg udfordrede derefter vores interne teams med det samme tema.'

Er Nanospinning virkelig nyt?

Der har været et par andre forsøg på noget lignende produkter i de senere år. Bemærkelsesværdigt lancerede Outdoor Research en elektrospunmembran i Interstellar Jacket 2018. Polartec NeoShell er en anden lignende membrankonstruktion.

Men Mellin bekræftede overfor GearJunkie, at FUTURELIGHT, selvom den er født af en proces, der ligner andre konkurrerende vandtætte åndbare membraner, er et nyt, unikt format. Det er fremstillet i Korea uden for Seoul. TNF arbejdede med en fabrik, der fremstiller isolerende elementer til elektronik. Det skabte nye maskiner til at udvikle en ny type membran, der ville glide ind i stofens arbejdsgang.

Det resulterende produkt, FUTURELIGHT-membranen, ligner en hvid, stretchig film. Det er så porøst, at det faktisk er 85 procent luft.

FUTURELIGHT vs. NeoShell eller AscentShell

Jeg bad Mellin om at sammenligne FUTURELIGHT med Polartecs NeoShell eller Outdoor Researchs AscentShell. Han havde ingen kommentarer. Mellin sagde, at TNF ville frigive flere testdata i efteråret, på hvilket tidspunkt nogle af de laboratorie-genererede specifikationer kan sammenlignes for alle, der er interesseret i membrankrigerne.

Men på bjerget er MTVR, CFM (ft³ / minut) og anden statistik ikke for øje. Min gule Summit L5 LT-jakke var behagelig og pænt lavet. Det var tyndt og smidigt, mere støjsvag end noget hardshell i mit skab. Og efter at have snagget det på træer et dusin gange uden skrubning eller rip, kunne jeg se, at det tynde stof også var holdbart.

Vandperler i ansigtet. Det var vandtæt i min test, selvom solrige himmel og vind i Colorado forhindrede en fuld 'regnprøve' af FUTURELIGHT.

Skier wearing The North Face FUTURELIGHT on a descent

Jakken er også i høj grad luftgennemtrængelig. Dette er vidunderligt, når du sveder på en solrig stigning. Men udsat på toppen af ​​Hayden, med en vindrivning på 13.000 fod, lader den tynde skal lidt luft passere ind. For ekstrem kulde, ønsker du måske mere beskyttelse end en minimal bjergskal.

Forskellige FUTURELIGHT-jakker tilbyder mere beskyttelse. TNF øger membrantætheden og vægten til forskellige anvendelser, inklusive tykkere lag til skijakker og telte, og tyndere, ekstra åndbar anvendelse til køreskaller.

Ud over membranen gør andre komponenter FUTURELIGHT unikke, sagde Mellin. Først er en ny slags sømbånd, der er mindre, tyndere og mere elastisk. North Face udviklede også sit eget garn og vævningsprocesser samt nye laminerings- og efterbehandlingsteknikker.

Det tog 2 år med F&U at bringe FUTURELIGHT på markedet. Virksomheden har testet det over hele verden med sine atleter og til toppen af ​​Mount Everest.

Jeg gav det godt i sidste måned i Aspen og vil fortsætte med at teste jakkerne, når regnen falder i foråret. Indtil videre har FUTURELIGHT imponeret. Det er en raffineret produktlinje og et modigt engagement fra et brand, der er trådt uden for et paradigme for at søge noget bedre og nyt.