Cykling

Viathon: Walmarts $ 6.000 mountainbike på prøve

Viathon Bicycles skabte bølger ved lanceringen tidligere i år som et premium cykelmærke inkuberet under en usandsynlig kilde. Vi testede mærkerne top M.1 Mountain Bike i 6 uger for at få en forståelse og noget førstepersonsperspektiv på singletrack-stier.



Det er midten af ​​sommeren. Jeg er på GearJunkies Minneapolis kontor, en lille klinge i hånden, klar til at afkasse en cykel. En gruppe medarbejdere samles rundt og pikker ind for at se 'Walmart-cyklen', der var ankommet med målbar forventning.

Rapporter om et top-end race bygget med en $ 6.000 prismærke kaster en kognitiv dissonans på tværs af kontoret. Hvorfor fokuserede en af ​​verdens mest budgetdrevne virksomheder på øverste del af cykelverdenen?

Viathon blev skabt for at skifte forbrugertankegang. Det er ifølge brand manager Zach Spinhirne-Martin, der skrev en hvidbog og en business case i 2017 for at bringe Viathon til live.

”Jeg satte ideen til min ledelse som en måde at hurtigere komme ind på markedet og ændre vores opfattelse,” sagde han.

På GearJunkie-kontoret skar vi lynlåsbånd og pakningstape. Jeg løftede cyklen ud af kassen, hvor personalet læner sig ind for et første blik.

Walmart Says Its High-End Viathon Bikes Will Grow Cycling

Walmart siger sine high-end Viathon-cykler vil vokse cykling

Er cykelbutikker skræmmende, elitære og uvelkomne? Walmart mener det, og detailhandleren satser på, at kunderne også tror det. Læs mere…

ivrig terradora anmeldelse

Anmeldelse: Viathon M.1 Mountain Bike Review

To dage senere pedaler jeg stejle singletrack over Lake Superior. Det er middagstid på Michigans Upper Peninsula, hvor jeg kom for at ride Copper Harbor og det IMBA-ordinerede netværk i og i nærheden af ​​Marquette.

Viathon M.1, en carbonhardtail med 29-tommer hjul, snakkes over rødder og derefter skiver gennem en berm. Terrænet varierer fra flydende langrendsspor til nedadgående inspirerede tyngdekraftspor. Jeg kører over stigebroer og ind i tætte træer.

Når man går op ad bakke, er skiftet smøragtig glat. Dette er høflighed med SRAM XX1 Eagle drivetrain og dens gyldne kæde. En RockShox 120 mm-gaffel og hurtige kontinentale dæk absorberer og griber fat i jorden. Intern kabelføring holder rammen ren og strømlinet.

Fra sin slanke ramme op og op, skærer M.1 få hjørner: Stans Crest CB7 carbon-hjul, FSA carbon cockpit, Fizik sadel, Ergon-greb og en RockShox-dråberpost.

Jeg vejede M.1 senere med en håndholdt skala. Røde cifre, der viser 22,7 pund, blinkede i live og kvantificerede den store cykel som bona fide fjedrende for sin klasse.

Viathon Mountain Bike Test

Kobberhavn giver massive nedstigninger på stenede bakker. I Marquette overlejrer et stienetværk infrastrukturen i en mineby med store størrelser af rør og murvægge smuldrende i træerne.

Jeg ramte små dråber og hopper på flere kørsler. En berømt sti, 'Eh Line', slyngede sig på snavsbanker og over huller.

Selvom en langrendecykel gav Viathon selvtillid og kontrol gennem næsten hver session på U.P. Det markedsføres som 'en af ​​de letteste, hurtigste bjergløbsmaskiner, som penge kan købe,' og den påstand syntes vanskelig at bestride ved udgangen af ​​min første uge.

Viathon er stolte over, at 'enhver model - faktisk hver færdig cykel - er i toppen af ​​sin klasse for vægt, teknologi og kvalitet.' M.1 er blandt en lille 2019-linje, der inkluderer landevejs- og grusmodeller, samt to yderligere high-end mountainbike-bygninger med lavere priser og med priser, der starter ved $ 1.998.

sram-crank

For M.1 XX1 Eagle faldt Viathon sin oprindelige $ 6.000 pris for nylig til $ 4.998. Tilføj komponentomkostningerne, ramme og opbygge og budgettere den slags penge kan give mening for den engagerede rytter.



Brand manager Spinhirne-Martin sagde, at en søgning på lignende Trek-, Specialized- eller Canyon-cykler vil netto en konklusion om, at 'de alle er betydeligt dyrere for et lignende produkt.'

Spinhirne-Martin kom til Walmart efter 10 år arbejdede i branchen hos Competitive Cyclist. Han bemærkede, 'Jeg har kørt og ejet dybest set alt, hvad de sælger i løbet af den tid: Yeti, Santa Cruz, Ibis, Ventana, Pivot, Open, Pinarello, Wilier, Cervelo, Ridley.'

For mange forbrugere er budgetproblemer kun en del af ligningen. Når man bruger op til $ 5.000 på en cykel, inkluderer en beslutningsmatrix variabler fra æstetik til mærkeaffinitet. Ydeevne, komfort, hastighed, smidighed og andre egenskaber kræver personlig evaluering, hvilket er svært at bevise for et brand som Viathon, som kun er tilgængeligt online.

Jeg spekulerede på, hvem der er målgruppen for Viathon-cykler? Racers? Rige entusiaster? 'For M.1 er det generalist-MTB-entusiast,' sagde Spinhirne-Martin. 'Det er for nogen, der vil ride hele bjerget, op, ned og alt derimellem.'

atleta trekkie jogger
viathon-walmart-bikes

Spinhirne-Martin sagde, at han kom med denne cykel, mens han boede i Park City, Utah, mellem 2011 og 2017: 'Bænkskårne stier med masser af klatring lånte sig til en let, effektiv klatrer med lidt mere foran for at glatte ud de hurtige ned ad bakkerne. '

Hvorfor en 29er?

Nogle af redaktørerne hos GearJunkie spekulerede på, hvorfor Viathon lancerede med en 29er hardtail som dets flagskibs mountainbike. Hardtail race XC-cykler ser ud til at forsvinde til fordel for kortvarige muligheder med fuld ophæng.

Virksomheden citerede branchedata. Hardtail mountainbikes med frontophæng, Viathon-noter, er ifølge NPD den næststørste kategori. De er tæt på fuld suspension i form af dollars, men hardtail mountainbikes giver en markant større andel med hensyn til solgte enheder.

Endvidere er en hardtail et godt indgangspunkt for en ny rytter på udkig efter ydeevne af høj kvalitet, sagde Spinhirne-Martin. Han forklarede: 'Det har mindre opsætning og vedligeholdelse end en alpint cykel, og som et indgangspunkt i branchen er dette en ideel start for os at vokse videre.'

Ny slags Walmart Bike

For cykler har Walmart historisk set været en 'masseproducent af åbningspriser', som Spinhirne-Martin udtrykte det. Med andre ord var det i branchen at fremstille billige cykler lavet til massemarkedet. Præstation eller racerklare cykler er ikke en del af bestanden i de fleste Walmart-butikker eller online.

Men virksomheden har forbindelser til branchen, herunder understøttelse af trailernetværk - især netværket omkring Bentonville, Arkansas, nær Walmart hovedkvarter. Brødrene Tom og Steuart Walton er lidenskabelige cyklister, og Walton Family Foundation har bidraget til at opbygge Bentonville-området til en destination i verdensklasse til mountainbiking.

Viathon ejes 100% af Walmart. Det er et privat brand, der styres inden for e-handelsteamet med base i San Bruno, Californien. 'Vi fokuserer ikke på forbindelsen, men skjuler den heller ikke,' sagde Spinhirne-Martin.

Singletrack Mind: Bentonville Shares Its Secret Sauce for MTB Tourism Gold

Singletrack Mind: Bentonville deler sin hemmelige sauce til MTB Tourism Gold

Hvis der er en model for, hvordan man bygger et mountainbike-samfund fra næsten intet, er det Bentonville. Nu deler byen ti års inspiration. Læs mere…

Ved starten begyndte Kevin Quan Studios med at designe rammer. Viathon-opfyldelsescenteret er i Carlsbad, Californien. Marketingstrategi kommer ud af Sun Valley, Idaho, med firmaet CrankTank.

Jeg spurgte, hvordan det hele gik, og hvor mange cykler der er solgt. Men virksomheden ville ikke frigive salgsdata. Jeg spurgte om svaret på brandlanceringen fra kunder og cykelindustrien. Viathon svarede, 'Virkelig positiv! Alle vores anmeldelser viser kvaliteten af ​​vores cykler, inklusive rammedesign, produktion og specifikationer. '

banke keens af

Efter at have tilbragt nogen tid i sadlen, må jeg være enig. Viathon bygger en kvalitetscykel til en konkurrencedygtig pris. Med en fjedervægt, effektiv geometri og komponenter til at konkurrere med de bedste cykler på markedet, er M.1 en relevant overvejelse for seriøse kørere med langrend bøjet.